Cervantes, alweer

januari 26, 2015

cervantesDit is dus eigenlijk gewoon regelrecht & ronduit schokkend nieuws. Al negen maanden, zo lees ik, zijn archeologen in Madrid op zoek naar het stoffelijk overschot van Cervantes. Ze hebben daarbij drie niet-geregistreerde graven in het vizier. Je vraagt je af waarom ze daar negen maanden voor nodig hebben, want zo moeilijk kan het toch niet zijn een geraamte met één arm te identificeren.

Maar het wordt nog gekker. De speurtocht naar de laatste rustplaats van de auteur van de eerste roman uit de wereldliteratuur duurt namelijk helemaal geen negen maanden. Dat is een klinkklare leugen. Men is er al drie-en-half-jaar mee bezig. Ik wijdde er op 29 juli 2011 een van de eerste stukjes van deze kleine blog aan. Daarin schreef ik:

Lees de rest van dit artikel »


Europa

januari 25, 2015
Europa (British Museum)

Europa (British Museum)

De mythe van Europa, die door de als stier vermomde oppergod Zeus (de Romeinse Jupiter) werd ontvoerd, is een van de bekendste uit de oude wereld. Het meisje, een prinses uit de stad Tyrus, zou worden meegenomen naar Kreta, waar ze de moeder werd van koning Minos en haar naam gaf aan het werelddeel waar ze was aangekomen. Het valt niet uit te maken of er een Fenicisch of ander oosters sprookje aan dit verhaal voorafgaat.

Hierboven is een afbeelding van Europa en de stier. Ze dateert uit de derde eeuw v.Chr., is opgegraven in Babylon en te zien in het British Museum. En hieronder is de navertelling door de Romeinse dichter Ovidius, te vinden in de Metamorphosen, in de vertaling van Marietje d’Hane-Scheltema.

Lees de rest van dit artikel »


Johnny Ramone

januari 24, 2015

commandoIk schreef er een tijdje geleden al over, over de Amerikaanse band The Ramones, die in de jaren zeventig de rockmuziek terugvoerde naar haar wortels: geen eindeloze gitaarsolo’s, geen invloeden vanuit de blues, muzikale eenvoud, een rechttoe-rechtaan-presentatie en een volume waarmee je je ouders op de kast kon jagen. Rock ’n’ roll is in laatste instantie gewoon een vorm van alles-of-niets-heid, die in andere tijden Sturm und Drang zou zijn genoemd.

Dat kan beangstigend overkomen. De broer van Joey Ramone, Mickey Leigh, haalt in zijn boek I slept with Joey Ramone herinneringen op aan het leven van de zanger en vertelt hoe in de buurt waar ze opgroeiden, Forest Hills, in de jaren zestig verschillende bands speelden die grote indruk maakten. Eén daarvan heette The Tangerine Puppets en was waanzinnig populair, maar de kinderen werden gewaarschuwd voor een van de leden, Johnny Cummings. Ofwel Johnny Ramone, die in zijn autobiografie Commando zijn eigen visie geeft op – onder andere – die reputatie.

Lees de rest van dit artikel »


Portret

januari 23, 2015
Mijn portret

Mijn portret

Telefoontje van mijn vriendelijke uitgever: of ik langs wil komen om mijn portretfoto te laten maken. Ik weet het, zo gaan die dingen: op veel boeken staat het portret van de auteur. Het verzoek is niet ongebruikelijk en in die zin redelijk.

Alleen: ik schrijf nonfictie. Ik probeer u uit te leggen wat we over iets weten en waarom we dat weten. Niet meer, niet minder. Mijn onderwerp is de oude wereld. U zult niet méér weten over de Oudheid als u weet hoe ik er uitzie. Sterker nog: het leidt u af. De naam van de auteur staat toevallig op het boek omdat er iemand aansprakelijk moet zijn om stommiteiten te corrigeren, maar meer is er niet. Als die aansprakelijkheid er niet zou zijn, zou nonfictie ook anoniem kunnen.

Lees de rest van dit artikel »


Assyrische kikvorsman

januari 23, 2015
Assyrische kikvorsman (British Museum)

Assyrische kikvorsman (British Museum)

In de negende eeuw v.Chr. breidde het Assyrische Rijk zich uit naar het westen. Ik heb er al eens over geblogd (1, 2, 3, 4, 5). Het grotere rijk stelde andere administratieve eisen. De oude hoofdstad Assur voldeed niet langer en Assurnasirpal II bouwde een nieuwe residentie, Kalhu, die werd voltooid door zijn zoon Salmanasser III. De stad is bekender onder de naam “Nimrod”, naar de grote jager die in het Bijbelboek Genesis wordt genoemd: de christenen uit de Oudheid en later de moslims hebben nogal wat ruïnes naar deze legendarische held vernoemd.

De stad is in de negentiende eeuw opgegraven door westerse archeologen en enkele prachtige reliëfs zijn terechtgekomen in het British Museum. Het bovenstaande reliëf is er een van: het zou een Assyrische kikvorsman voorstellen, die de blaas van een dier gebruikt als luchtfles en eruit inademt door een soort slangetje. Zolang hij buiten die zak uitademt, is het een risicoloze methode.

Lees de rest van dit artikel »


Nieuw oudheidkundig tijdschrift (2)

januari 22, 2015
aw

Een omslag van Ancient Warfare. Ook het nieuwe tijdschrift zal tekeningen hebben op het omslag.

Ik blogde vorige week over het nieuwe tijdschrift dat uitgeverij Karwansaray wil opzetten over de oude wereld. Het is op verschillende plaatsen aangekondigd. Gisteren zaten we vier man (m/v) sterk rond de tafel om de eerste reacties te bekijken. Zoals u zich misschien herinnert is ons doel Griekenland en Rome te combineren met Egypte, het oude Nabije Oosten en de “barbaarse” gebieden in het noorden, waarbij we én filologische én archeologische én historische visies bieden. Ancient History Magazine, zoals de werktitel luidt, wil de nadruk leggen op de vervlochtenheid van de deelculturen van de oude wereld, die automatisch met zich meebrengt dat je je niet tot filologie, archeologie of geschiedenis moet beperken.

Er zijn al enkele resultaten van de enquête. Meer dan de helft van degenen die de moeite namen om de vragenlijst in te vullen, komt uit Groot-Brittannië of de Verenigde Staten. Dat heeft duidelijke gevolgen voor de distributie en onze aantrekkelijkheid voor advertenties. Andere dingen zijn echter nog minder duidelijk en we kunnen wel wat meer reacties gebruiken, dus onze digitale enquête staat nog open voor uw gewaardeerde bijdrage.

Lees de rest van dit artikel »


Hoop voor Groningen

januari 21, 2015
Zelfs op Madurodamschaal is het Groninger Museum saai.

Zelfs op Madurodamschaal is het Groninger Museum saai.

Goed nieuws uit Groningen! Er komt daar een vernieuwd station. Niet leuk voor de Groningers, die zich de laatste verbouwing zéker moeten herinneren als zelfs ik het weet, maar de laatste jaren zijn er enkele mooie stations bij gekomen – Rotterdam bijvoorbeeld – dus we mogen optimistisch zijn.

Beter nog: wellicht kan Groningen nu een oude fout herstellen. Ik bedoel natuurlijk het Groninger Museum. Het gebouw oogt even leuk maar nadat je er drie of vier keer bent geweest, wordt die apenrots eigenlijk verschrikkelijk saai. Het is gewoon geforceerd-lollig. Als u het museum, door een gelukkige speling van het lot, niet kent, lees dan de prietpraat hier en weet dat u een hoop bespaard is gebleven.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 320 andere volgers