Woordinflatie

juli 6, 2014

vangaal“Ben ik nou degene die zo slim is, of ben jij zo dom?”: ik heb altijd sympathie gevoeld voor Louis van Gaal, omdat die ten minste zijn ergernis laat merken als interviewers domme vragen stellen. Eindelijk eens iemand zonder gelikte praatjes. Ik behoor tot degenen die ook sympathie voelde voor Ad Melkert, toen hij in een interview met Paul Witteman niet kon verbergen dat hij diepe weerzin tegen Fortuyn voelde.

Van Gaal heeft evident geen boodschap aan domme vragen en als journalisten dat vreemd vinden, zijn ze onprofessioneel. Misschien moeten ze eens op mediatraining om te ontdekken hoe je omgaat met moeilijke mensen die wél een verhaal hebben te vertellen.

Lees de rest van dit artikel »


De hand van de bruid

juli 5, 2014

jurkEen handschoen kan een compleet karakter tonen. Een maand of drie, vier geleden woonde ik een huwelijksplechtigheid bij en uiteraard was iedereen vooraf – zoals dat altijd gaat – vooral geïnteresseerd in de jurk die de bruid zou dragen. Het bleek een prachtige, wijd uitvallende maar toch strakke, witte creatie te zijn met als enige versiering een onopvallende band even boven haar middel. Als Bauhaus of De Stijl bruidsjurken hadden ontworpen, dan zou deze jurk tot de collectie hebben behoord. De bruid zag er geweldig uit.

Ze combineerde de sobere jurk met een korte, kanten handschoen aan haar rechterhand. Of misschien was het meer een soort over de hand geschoven polsband, ik weet niet precies hoe die kledingstukken heten. De linkerhand had ze vrij gelaten, en niet zonder reden, want ze is katholiek en tijdens de plechtigheid schoof haar echtgenoot de ring om haar linker ringvinger.

Lees de rest van dit artikel »


Moord!

juli 3, 2014

ffEen vriendin uit Libanon – ze heeft een reisbureau waar ik graag even reclame voor maak – schrijft me dat CNN onlangs een documentaire uitzond over de moord op Franz Ferdinand. Zoals u inmiddels tot vervelens toe hebt gehoord, was dat een eeuw geleden de aanleiding tot de Eerste Wereldoorlog.

Dat lijkt niet bekend te zijn geweest in Syrië, waar de staatstelevisie, ongeveer een uur na de CNN-documentaire, groot nieuws had:

Europese terroristen hebben vandaag een zelfmoordaanslag uitgevoerd op koning Franz Ferdinand van Oostenrijk. Daarbij zijn twee mensen om het leven gekomen en twintig gewond geraakt.

Waarvan akte.


Boekenjood

juni 27, 2014

boekenjoodElke maandag verzorgt Ewoud Sanders – full disclosure: ik ken hem persoonlijk – op de achterpagina van het NRC Handelsblad de ‘woordhoek’, waarin hij vertelt over de geschiedenis van Nederlandse woorden en uitdrukkingen. Hij kan die geschiedenis reconstrueren dankzij een digitale databank waarin tienduizenden boeken zijn opgenomen. Als Sanders dus zegt dat het woord ‘speleoloog’ voor het eerst in gedrukte vorm verscheen in de Opregte Haarlemsche Courant van 16 juni 1896, dan is dat een snoeihard feit.

Vorige maand publiceerde Sanders een leuk boek over één enkel woord: ‘boekenjood’. Achter dit vergeten begrip gaan negentiende-eeuwse handelaren in tweedehandsboeken schuil, en achter hen schuilt een wereld die voor mij volkomen nieuw was.

Lees de rest van dit artikel »


Tijdmanagement

juni 25, 2014

momoDe afgelopen maanden heb ik het stervensdruk gehad. Zoals de trouwe lezers van deze kleine blog weten, bestaat mijn werk uit het uitleggen van de Oudheid en de belangrijkste activiteiten daarbij waren de Romeinenweek, het Romeinenfestival en het schrijven van mijn boek. Daarmee bereikte ik de meeste mensen. Een tweede groep activiteiten bestond uit enerzijds het rondleiden van mensen in Jordanië, Iran en Sicilië en anderzijds het verzorgen van cursussen. Daarmee bereik ik minder mensen, maar hiermee haal ik wel geld binnen voor de V.O.F. Livius.

Tussen de belangrijke en de noodzakelijke dingen is een zekere spanning. Je zou je willen beperken tot het eerste, want dat is toch uiteindelijk waarmee je de wereld wat verder helpt, maar het andere moet nou eenmaal ook. Gelukkig zijn beide soorten activiteiten leuk en ontmoet ik overal aardige mensen. Doorgaans houd ik belangrijk en noodzakelijk werk wel in evenwicht.

Lees de rest van dit artikel »


Stiltecoupé

juni 24, 2014

stiltecoupeHet is de nacht van maandag op dinsdag en ik reis vanuit Nijmegen terug naar Amsterdam. Ik heb een lift gekregen tot Utrecht en heb daar op het perron moeten wachten tot mijn trein kwam. Dat is vervelend: op het perron staan geen bankjes en ik kan dus niet mijn laptop uitpakken om iets nuttigs te doen. Je kunt wezenloos voor je uit staren, meer niet. En ik heb echt wel iets belangrijkers te doen dan wezenloos voor me uit staren, want ik heb werk bij me dat voor morgenochtend af moet.

Gelukkig komt de trein wat vroeg langs het perron rollen en kunnen we instappen. Om er zeker van te zijn dat ik in elk geval het halve uur tot Amsterdam CS zal kunnen werken, ga ik zitten in de stiltecoupé, en ik tref het: ik heb een fijn compartiment voor mezelf. Ik start mijn computer en werk verder.

Lees de rest van dit artikel »


Olifantje in het bos

juni 21, 2014

olifantjeWe hadden vorige week zondag vrij, de zon scheen, we zaten op een terrasje en we dronken een biertje. Of beter, alle aanwezigen op één na dronken een biertje, want het kleine meisje zat aan de limonade. Ik heb al vaker over die peuter geschreven want elke keer dat ik haar zie, heeft ze iets nieuws geleerd. Dit keer maakte ze haar debuut als zangeres.

Olifantje in het bos
Laat je moeders staart niet moeder los
Anders raak je de weg nog kwijt
En dan heb je heel veel spijt

Lees de rest van dit artikel »


LUMC

juni 5, 2014

Onopgemerkt door de gehaast voorbij wandelende forenzen stond ook vanmorgen het Leids Universitair Medisch Centrum weer gewoon prachtig te zijn.


NS-klantenservice

mei 28, 2014


Ik ben inmiddels wel wat gewend van zowel het eens trotse rijksspoorwegbedrijf als van al te voortvarende automatiseringsprojecten, maar dit overtreft elk redelijk pessimisme.


Kat

mei 22, 2014

katMijn huis heeft een klein balkon en nu het lente is, staat de deur open. Sinds een paar dagen komt daarover wat visite binnenlopen: een kleine kat. Het elegante beestje kan niet afkomstig zijn van de buren, met wie ik het balkon deel, want die hebben geen huisdieren.

Dat roept de vraag op waar de kat wel vandaan komt. Ik vermoed dat het op een of andere manier langs vensterbanken springt, maar hoe precies, en waarvandaan, ik weet het niet. Toch moet er ergens op loop/sluip/spring-afstand een kattenbak staan, want het dier gebruikt mijn plantenbakken niet als toilet. Ook bedelt het niet om eten.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 244 andere volgers