OV

februari 12, 2015

wissel(1)

De man tegenover me in de trein probeert te slapen. Dat zal hem niet lukken, want de man naast hem – schuin tegenover mij dus – probeert een telefoongesprek te voeren. Ikzelf probeer te werken, wat niet lukt omdat de man tegenover mij zijn benen heeft uitgestrekt, zodat ik me in een onmogelijke hoek moet draaien om mijn benen kwijt te kunnen. Welkom in de trein van Amsterdam naar Hilversum, Amersfoort, Apeldoorn en uiteindelijk Berlijn. Die dus duidelijk te klein is.

(2)

De conducteur probeert in deze te volle trein een lichtpuntje te zijn. Hij komt bij ons langs met de geruststellende woorden dat hij onze kaartjes (“vervoersbewijzen” in conducteursjargon) niet hoeft te zien, maar alleen wil vertellen dat de verwarming het niet doet. We hadden dat al gemerkt. De verlichting doet het ook niet, trouwens. Lees de rest van dit artikel »


Even stil

februari 8, 2015

Dat je mooi nieuws hoort, waar je dan even stil van bent.


Portret

januari 23, 2015
Mijn portret

Mijn portret

Telefoontje van mijn vriendelijke uitgever: of ik langs wil komen om mijn portretfoto te laten maken. Ik weet het, zo gaan die dingen: op veel boeken staat het portret van de auteur. Het verzoek is niet ongebruikelijk en in die zin redelijk.

Alleen: ik schrijf nonfictie. Ik probeer u uit te leggen wat we over iets weten en waarom we dat weten. Niet meer, niet minder. Mijn onderwerp is de oude wereld. U zult niet méér weten over de Oudheid als u weet hoe ik er uitzie. Sterker nog: het leidt u af. De naam van de auteur staat toevallig op het boek omdat er iemand aansprakelijk moet zijn om stommiteiten te corrigeren, maar meer is er niet. Als die aansprakelijkheid er niet zou zijn, zou nonfictie ook anoniem kunnen.

Lees de rest van dit artikel »


Nietszeggende cijfers

januari 5, 2015

vertragingDe winter was zacht en dus reden veel treinen op tijd. “In totaal arriveerde vorige jaar 90,2 procent van de treinen van alle vervoerders met minder dan drie minuten vertraging op de eindbestemming,” meldt NU.nl.

Fijn voor het personeel van de vervoersbedrijven, en dat schrijf ik zonder sarcasme. Voor reizigers maakt het echter weinig uit. Voor hen is niet het percentage vertraagde treinen relevant, maar het percentage gedupeerden. En neem van mij aan: in de dubbeldekker die van Leiden naar Amsterdam rijdt, zitten twintig keer zo veel mensen als in het boemeltje dat Klarenbeek verbindt met Voorst. En laten de lijnen rond Amsterdam nou net behoren tot het deel van het spoorwegnetwerk waar de meeste vertraging is.

Kortom, het naar buiten gebrachte percentage is alleen nuttig voor de bedrijfsvoering maar heeft voor u en mij geen enkele betekenis. Zoals aan de staart van het stuk staat, gaat het om “reizigerspunctualiteit”. Een lelijk woord, maar wel waar het om draait.


Henry Kissinger

januari 1, 2015
Kissinger, Agnelli

Kissinger, Agnelli

Een grappig berichtje uit het oude jaar: twee Amerikaanse soldaten wilden trouwen en huurden voor de plechtigheid en de receptie een deel van een golfbaan af, maar kregen te verstaan dat ze hun bruiloft ergens anders moesten vieren omdat Barack Obama wilde komen golfen. Zo geschiedde, en ze waren achteraf tevreden omdat het uitzicht veel mooier was, maar desondanks werden ze korte tijd daarna opgebeld door de president, die zich verontschuldigde – hij had er niet van geweten.

Ik kon me bij dat probleem niets voorstellen. Als er iemand wil golfen, n’importe wie, op de plek waar jij staat te trouwen, nodig je die golfer toch gewoon ook uit? Probleem opgelost. Onbekende gasten op een bruiloft brengen immers geluk. Het schijnt dat een van de trouwgasten het simpele idee ook heeft gehad, maar te overdonderd was om het te opperen. En daar kan ik me weer wél iets bij voorstellen.

Lees de rest van dit artikel »


Voorspellingen 2015

december 30, 2014

zingaraEigenlijk had ik het onderstaande lijstje bedoeld voor nieuwjaarsochtend, maar nu we toch worden uitgenodigd voorspellingen te doen, geef ik de mijne alvast.

Januari

  • Met zijn commentaar op de verhoogde toegangsprijzen voor het Rijksmuseum zorgt Willem Pijbes voor controverse.

Februari

  • Erica Terpstra en de Jostiband hebben met carnaval een tophit waarvan de opbrengst gaat naar War Child.

Maart

  • De uitspraken van Arnon Grunberg op het Boekenbal zorgen voor controverse.
  • Na de enorme winst van de lokale partijen bij de gemeenteraadsverkiezingen hebben pundits het over grote onvrede met het kabinetsbeleid.
  • De benoeming van Camiel Eurlings tot burgemeester van Maastricht lekt voortijdig uit.

April

  • De olieprijzen dalen.
  • De directie van Schiphol laat weten dat de prijzen omhoog gaan.
  • Israëlische archeologen claimen de ontdekking van alweer een paleis van koning David.

Mei

  • Het thema van de Dodenherdenking zorgt voor controverse.
  • De toespraak van Poetin bij de herdenking van de inname van Berlijn door de Sovjet-legers zorgt voor controverse.
  • De aanleg van de Amsterdamse metro loopt vertraging op.
  • De auteurs van de necrologieën van Hugh Hefner kunnen merkbaar niet toegeven dat ze eigenlijk gewoon jaloers zijn. Daarop volgt een discussie over institutioneel seksisme.

Juni

  • Geert Wilders verklaart in de rechtbank dat het allemaal een politiek proces is waarmee de linkse kerk hem monddood wil maken.

Juli

  • Het Nederlandse talent dat aan het begin van de Ronde van Frankrijk “kans maakt op een plaats op het erepodium” staat na de tweede bergrit al op een kwartier achterstand.
  • In de zomervakantie worden de posttarieven verhoogd.

Augustus

  • Het overlijden van Khamenei leidt tot onrust op de oliemarkt.
  • Gordon kondigt een wereldtournee aan naar Vlaanderen, Suriname en Curaçao.

September

  • Het uitlekken van de Troonrede zorgt voor controverse.
  • Tijdens de Algemene Beschouwingen stelt de SP een automatische korting op het budget van de universiteiten voor, overeenkomend met het advertentiebudget.

Oktober

  • De kandidaatstelling van Noord-Korea als tijdelijk lid van de Veiligheidsraad zorgt voor controverse.
  • Het reclamespotje van Bonnie St. Claire voor de Primeur Beaujolais zorgt voor controverse.

November

  • De Nobelprijs voor de Letteren wordt opnieuw niet toegekend aan Bob Dylan.
  • En ook niet aan Art Spiegelman.

December

  • Het KNMI verveelt u met nieuwe klimaatrecords.
  • De media vervelen u met eindejaarslijstjes (zoals dit stukje).

Het hele jaar door

  • Kranten vervelen u door, op de plaats waar nieuws had kunnen staan, te adverteren voor het wijnassortiment.

Hebben we eigenlijk wel zin in 2015?


Herseninfarct

december 18, 2014

ergerEn dan ineens heb je een leuk buurmeisje. De oude vrouw die altijd in het appartement tegenover het mijne had gewoond, was naar een bejaardenhuis vertrokken en op een mooie zaterdag diende Ella zich aan. Studente. Spring in ’t veld. Met haar moeder stond ze haar nieuwe kamers schoon te maken en te schilderen. “Bij haar moet alles rood zijn,” deelde die moeder mee toen ik me kwam voorstellen en een fles drank afgeven. En inderdaad, Ella schilderde alles rozerood.

Ik zou liegen als ik schreef dat we vrienden werden. De studente leidde een compleet ander leven dan de veertiger die een kwart van zijn tijd rondhing in landen als Syrië en Libië. Ik zou echter ook liegen als ik schreef dat onze werelden volledig gescheiden waren, want we kwamen elkaar regelmatig tegen op de gedeelde trap. Ze leende een ovenschaal, ik nam een oude telefoon (rood) van haar over. We hebben wel eens samen een toiletdeur geforceerd die op miraculeuze wijze aan de binnenkant vergrendeld was geraakt. Zonder me te willen rekenen tot Ella’s intimi: ik kende de hoofdlijnen van haar bestaan – haar studie, dat ze veel sportte, haar werk als sportinstructrice, waar ze op vakantie ging.

En ik wist dat ze in de zomer van 2007 werd getroffen door een herseninfarct.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 340 andere volgers