Henry Kissinger

januari 1, 2015
Kissinger, Agnelli

Kissinger, Agnelli

Een grappig berichtje uit het oude jaar: twee Amerikaanse soldaten wilden trouwen en huurden voor de plechtigheid en de receptie een deel van een golfbaan af, maar kregen te verstaan dat ze hun bruiloft ergens anders moesten vieren omdat Barack Obama wilde komen golfen. Zo geschiedde, en ze waren achteraf tevreden omdat het uitzicht veel mooier was, maar desondanks werden ze korte tijd daarna opgebeld door de president, die zich verontschuldigde – hij had er niet van geweten.

Ik kon me bij dat probleem niets voorstellen. Als er iemand wil golfen, n’importe wie, op de plek waar jij staat te trouwen, nodig je die golfer toch gewoon ook uit? Probleem opgelost. Onbekende gasten op een bruiloft brengen immers geluk. Het schijnt dat een van de trouwgasten het simpele idee ook heeft gehad, maar te overdonderd was om het te opperen. En daar kan ik me weer wél iets bij voorstellen.

Lees de rest van dit artikel »


Voorspellingen 2015

december 30, 2014

zingaraEigenlijk had ik het onderstaande lijstje bedoeld voor nieuwjaarsochtend, maar nu we toch worden uitgenodigd voorspellingen te doen, geef ik de mijne alvast.

Januari

  • Met zijn commentaar op de verhoogde toegangsprijzen voor het Rijksmuseum zorgt Willem Pijbes voor controverse.

Februari

  • Erica Terpstra en de Jostiband hebben met carnaval een tophit waarvan de opbrengst gaat naar War Child.

Maart

  • De uitspraken van Arnon Grunberg op het Boekenbal zorgen voor controverse.
  • Na de enorme winst van de lokale partijen bij de gemeenteraadsverkiezingen hebben pundits het over grote onvrede met het kabinetsbeleid.
  • De benoeming van Camiel Eurlings tot burgemeester van Maastricht lekt voortijdig uit.

April

  • De olieprijzen dalen.
  • De directie van Schiphol laat weten dat de prijzen omhoog gaan.
  • Israëlische archeologen claimen de ontdekking van alweer een paleis van koning David.

Mei

  • Het thema van de Dodenherdenking zorgt voor controverse.
  • De toespraak van Poetin bij de herdenking van de inname van Berlijn door de Sovjet-legers zorgt voor controverse.
  • De aanleg van de Amsterdamse metro loopt vertraging op.
  • De auteurs van de necrologieën van Hugh Hefner kunnen merkbaar niet toegeven dat ze eigenlijk gewoon jaloers zijn. Daarop volgt een discussie over institutioneel seksisme.

Juni

  • Geert Wilders verklaart in de rechtbank dat het allemaal een politiek proces is waarmee de linkse kerk hem monddood wil maken.

Juli

  • Het Nederlandse talent dat aan het begin van de Ronde van Frankrijk “kans maakt op een plaats op het erepodium” staat na de tweede bergrit al op een kwartier achterstand.
  • In de zomervakantie worden de posttarieven verhoogd.

Augustus

  • Het overlijden van Khamenei leidt tot onrust op de oliemarkt.
  • Gordon kondigt een wereldtournee aan naar Vlaanderen, Suriname en Curaçao.

September

  • Het uitlekken van de Troonrede zorgt voor controverse.
  • Tijdens de Algemene Beschouwingen stelt de SP een automatische korting op het budget van de universiteiten voor, overeenkomend met het advertentiebudget.

Oktober

  • De kandidaatstelling van Noord-Korea als tijdelijk lid van de Veiligheidsraad zorgt voor controverse.
  • Het reclamespotje van Bonnie St. Claire voor de Primeur Beaujolais zorgt voor controverse.

November

  • De Nobelprijs voor de Letteren wordt opnieuw niet toegekend aan Bob Dylan.
  • En ook niet aan Art Spiegelman.

December

  • Het KNMI verveelt u met nieuwe klimaatrecords.
  • De media vervelen u met eindejaarslijstjes (zoals dit stukje).

Het hele jaar door

  • Kranten vervelen u door, op de plaats waar nieuws had kunnen staan, te adverteren voor het wijnassortiment.

Hebben we eigenlijk wel zin in 2015?


Herseninfarct

december 18, 2014

ergerEn dan ineens heb je een leuk buurmeisje. De oude vrouw die altijd in het appartement tegenover het mijne had gewoond, was naar een bejaardenhuis vertrokken en op een mooie zaterdag diende Ella zich aan. Studente. Spring in ’t veld. Met haar moeder stond ze haar nieuwe kamers schoon te maken en te schilderen. “Bij haar moet alles rood zijn,” deelde die moeder mee toen ik me kwam voorstellen en een fles drank afgeven. En inderdaad, Ella schilderde alles rozerood.

Ik zou liegen als ik schreef dat we vrienden werden. De studente leidde een compleet ander leven dan de veertiger die een kwart van zijn tijd rondhing in landen als Syrië en Libië. Ik zou echter ook liegen als ik schreef dat onze werelden volledig gescheiden waren, want we kwamen elkaar regelmatig tegen op de gedeelde trap. Ze leende een ovenschaal, ik nam een oude telefoon (rood) van haar over. We hebben wel eens samen een toiletdeur geforceerd die op miraculeuze wijze aan de binnenkant vergrendeld was geraakt. Zonder me te willen rekenen tot Ella’s intimi: ik kende de hoofdlijnen van haar bestaan – haar studie, dat ze veel sportte, haar werk als sportinstructrice, waar ze op vakantie ging.

En ik wist dat ze in de zomer van 2007 werd getroffen door een herseninfarct.

Lees de rest van dit artikel »


Vreemde brieven

december 17, 2014

postEen ruime kwart eeuw geleden, toen ik voor een deel van mijn inkomen nog was aangewezen op de Informatiseringsbank en woonde in een huis aan de Amsterdamse Marnixstraat, ontving ik een curieuze brief. De Informatiseringsbank schreef mijn adres niet te hebben en vroeg me een brief terug te sturen met die informatie. Alsof je iemand opbelt met de vraag wat zijn telefoonnummer is.

Onlangs overkwam me iets dat erop leek. Ik kreeg een brief van het bedrijf waar ik mijn internetaansluiting en e-mail heb. Men schrijft dat men mij zaken als mijn factuur stuurt, dat men er niet zeker van is dat ik die ook ontvang en dat ik even op een webpagina moet aangeven op welk mailadres ik mijn mail wil ontvangen.

???

Dat mailadres heeft men mij echter zelf gegeven. Dat ik de facturen ontvang, weet het bedrijf omdat ik ze elke maand betaal. Je vraagt je af er nou niemand is die controleert wat van post de deur uitgaat.


Bond, James Bond

december 14, 2014
Thuin

Thuin

Ruim twee jaar geleden bezocht ik met Arjen Bosman, met wie ik werkte aan Edge of Empire, het Belgische stadje Thuin, waar het heuvelfort is gelokaliseerd dat in 57 v.Chr. door Julius Caesar op de Aduatuci werd veroverd. In Thuin zagen we bovenstaande auto.


Pluim voor een conducteur

december 10, 2014

pluimDat ik zo nu en dan schrijf over de dagelijkse problemen in het openbaar vervoer, wil nog niet zeggen dat ik er blind voor ben dat het er soms ook onverwacht goed – of althans menselijk – aan toegaat. Zoals ik gisteren meemaakte in de trein van Amsterdam-Zuid naar Utrecht.

Naast me zaten een jonge vrouw en man, die onderling Spaans spraken. Een grote koffer bewees dat ze van Schiphol kwamen. Toen de conducteur binnenkwam, toonde de vrouw, die Nederlands sprak met een Vlaams accent, haar kaartje en vertelde dat haar vriend geen kaartje had. De conducteur zei dat dat een boete van €35 zou zijn, maar ging er even voor zitten. Misschien had hij al in de gaten dat de vrouw niet uit Nederland kwam en vermoedde hij dat er een alleszins menselijke verklaring kon zijn voor het niet-hebben van een kaartje.

Lees de rest van dit artikel »


Muziek!

november 13, 2014

gitaarIk schrijf wel eens over kleine E., net drie jaar. Ik vind het fantastisch om te zien hoe zo’n meisje zich ontwikkelt. Muzikaal bijvoorbeeld. Een paar maanden terug zong ze al over olifantjes in het bos en ik heb haar een tijdje geleden voor haar verjaardag een xylofoon cadeau gedaan, zodat we vorige maand een avond lang muziek hebben zitten maken met sambaballen, een stok met belletjes en voornoemd slaginstrument, slechts onderbroken doordat ook met de autootjes moest worden gereden.

Onlangs zaten we in een fijn Grieks restaurant waar een van haar tantes – alle vriendinnen van haar moeder zijn tante, zoals ik oom ben – haar een boek cadeau deed met plaatjes van muziekinstrumenten: een olifant speelde piano, een varken viool en twee zebra’s gitaar. Het leuke was dat er op elke bladzijde een knopje was waarmee je kon horen hoe die instrumenten klonken.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 335 andere volgers