Emoties

juni 8, 2015

stiltecoupé_2Zoals de vaste lezers van deze kleine blog weten, hecht ik nogal aan rust in de stiltecoupé (en voor wie de running gag nog niet kent is er 1, 2, 3, 4, 5 en vooral 6). Ik wil er kunnen werken en stoor me eraan als mensen doorpraten nadat je ze eraan hebt herinnerd waar ze zitten. Ik vind het doorpraten vooral frappant omdat in vermoed dat de praters wél de beleefdheid opbrengen om niet te roken waar dat is verboden, om het onderscheid tussen mannen- en vrouwentoiletten te respecteren en om in een rij te wachten. Het is het gecultiveerde karakter van de onbeschoftheid – het niet rekening willen houden met een ander – dat me kwaad maakt.

Onlangs zat ik in een trein van Amsterdam naar Nijmegen en het was rustig. Dan is treinreizen heerlijk: je kunt lezen of schrijven zonder te worden afgeleid. Zoals u al vermoedde werd mijn geluk verstoord, en wel toen in Ede twee dames instapten die in de stiltecoupé hun luidruchtige gesprek voortzetten. Mijn aanvankelijke ergernis verdween echter toen ik begreep dat de mensen slechthorend waren.

Lees de rest van dit artikel »


Waarom “Mainzer Beobachter”?

juni 7, 2015
Mainz in 1880

Mainz in 1880

Waarom heet deze blog eigenlijk de Mainzer Beobachter? Een vriendin vroeg het me laatst, bij een kopje koffie, in het Haagse theater De Appel. Daarover valt best iets te zeggen.

De eerste reden is dat ik Duitse krantennamen zo mooi vind. Terwijl wij het moeten doen met vlakke titels als Algemeen Handelsblad, de Volkskrant of de Nieuwe Rotterdamsche Courant, had je in Duitsland tenminste een Neue Rheinische Zeitung, met als ondertitel Organ der Demokratie. Kijk, zo’n krant wil je nou lezen. (Sterker nog: dat deden zoveel mensen dat de autoriteiten deze krant onderscheidden met een publicatieverbod.)

Lees de rest van dit artikel »


Boerka en bikini

juni 6, 2015

modeDeze cartoon van Malcolm Evans ken ik al een tijdje en ik heb er de eerste keer om gegrinnikt. Het is een grap die Peter van Straaten, op een iets andere manier, ook eens heeft gemaakt (hier).

Lees de rest van dit artikel »


Tweede Pinksterdag

mei 25, 2015

geslotenVandaag is het Tweede Pinksterdag en niemand begrijpt waarom het een vrije dag is. Ik ga het u ook niet uitleggen, want het is veel interessanter dat kardinaal Wim Eijk het ook allemaal wat overdreven vindt. De katholieke kerkleider trok afgelopen week de aandacht door op te merken dat het wat hem betreft geen vrije dag hoefde te zijn.

Hij kreeg meteen bijval van Karin van den Broeke, de voorzitster van de Protestantse Kerk in Nederland, die voorstelde er twee vrije dagen voor terug te geven, om ook de joodse en islamitische gelovigen een landelijke feestdag te gunnen. “Dan straal je uit: in Nederland kiezen we voor een inclusieve samenleving.” Voorspelbare reacties: de moslimorganisatie HumanIslam is buitengewoon blij, behoudende protestanten zijn buitengewoon tegen. Ik voor mij beschouw het als buitengewoon ondoordacht.

Lees de rest van dit artikel »


Vervelingstoeslag

mei 23, 2015

tijdverspillingHaha, dat kan natuurlijk alleen in Amerika, en zoiets lees je natuurlijk alleen in De Telegraaf, dat een vrouw een rechtszaak aanspant tegen een luchtvaartmaatschappij omdat ze tijdens haar vlucht geen teevee kon kijken. Het speelt alweer een week of twee geleden. Ze eiste het lieve sommetje van vijf miljoen dollar. Wij in het verstandige Europa doen zoiets natuurlijk niet en echte kranten besteden hier vanzelfsprekend geen aandacht aan.

Maar zo absurd is het niet. In de eerste plaats: het kan best zijn dat in de ticketprijs een bedrag was opgenomen voor de niet geboden service. Dan heeft de vrouw het volste recht restitutie te eisen. Geen vijf miljoen, maar toch. Er is echter een fundamenteler punt waarom een rechtszaak als deze minder bizar is dan ze op het eerste gezicht oogt.

Lees de rest van dit artikel »


Ontvrienden

mei 20, 2015

escAch ja, Facebook. Ik heb er een bonte collectie vrienden, waarvan ik een aanzienlijk deel ook in het echte leven tegenkom. Het fijne is dat ze het vaak oneens zijn, zodat er wat valt te discussiëren. Daarnaast zijn er mensen die ik nooit heb ontmoet, maar die ik wel ken omdat ze reageren op de Livius-nieuwsbrief, me schreven over mijn boeken of omdat ze deze kleine blog lezen. Met enkele ervan heb ik wel eens afgesproken en ze zijn net zo gevarieerd als mijn Amsterdamse vriendenkring.

Ontvrienden heb ik maar zelden gedaan. Eén ervan was een Texaan die eindeloos doorging met anti-Obama-postings. Nu heb ik niets tegen Amerikaanse republikeinen, maar de man had werkelijk niets anders te melden. Hij was gewoon monomaan en plempte mijn halve tijdlijn vol.

Lees de rest van dit artikel »


Treingeluk

mei 7, 2015

ICBerlijn_1De trein die om 9:01 vanaf Amsterdam Centraal naar het oosten rijdt, is eigenlijk een heel romantische. Het is namelijk de internationale trein naar Berlijn. Elke keer dat ik mee ga, heb ik in Apeldoorn de gedachte om niet over te stappen in het boemeltje naar mijn opdrachtgever in Zutphen, maar om te blijven zitten en door te rijden naar de Duitse hoofdstad en wat Berliner Luft op te snuiven. De trein kan zo heerlijk zijn.

Helaas is deze trein doorgaans bomvol. Niet zo vreemd natuurlijk, want wie wil er nou niet naar Berlijn? Maar handig is het niet. Meestal vind ik wel een stoel, maar ik heb wel eens genoegen moeten nemen met de vloer vlak voor de uitgang. Als ik wél een stoel zou hebben, moet ik er niet op hopen dat ik mijn laptop kan openklappen om te werken. Dat gaat gewoon niet zonder mensen tot last te zijn. Dit is niet alleen een romantische trein maar ook de trein van de verspilde tijd.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 376 andere volgers