Beiroet, Corniche

november 8, 2014
Picknick in Beiroet

Picknick in Beiroet

De Corniche is de grote boulevard die langs de kust om westelijk Beiroet loopt. De hele dag flaneren er mensen, met aan de ene kant de Middellandse Zee en aan de andere kant de heuvel waarop de stad verrijst. Komend vanaf het zuidelijke strand passeer je een jachthaven, de “duivenrotsen” van Raouché, wat mooie flats uit de jaren vijftig, het Bain Militaire, een tweede jachthaven, de vuurtoren, wat hotels, weer een jachthaven en de gebouwen van de Amerikaanse universiteit. Het laatste deel bestaat uit wat fantasieloze flats, een monument voor Nasser en het legendarische St. George-hotel, waar Kim Philby verbleef voordat hij vertrok naar Rusland.

Overal flaneren mensen. Doorgaans goed gekleed: de soennitische meisjes zullen altijd een hoofddoek dragen die met hun schoenen complementeert, de mannen lijken wel speciaal voor de avondwandeling naar de kapper te zijn geweest. Ik heb er journalist Robert Fisk, die hier ergens een huis heeft, wel eens zien wandelen, vroeg in de ochtend op weg naar het Bain Militaire.

Lees de rest van dit artikel »


Ontheemd

november 7, 2014

alamutLang geleden, in de jaren zeventig, was er een Postbus 51-spotje waarin was te zien hoe iemand met een onmiskenbaar Hollands uiterlijk wandelde door een onmiskenbaar Hollandse stad, waar alle opschriften, zoals die op het bordje van een bushalte, waren vervangen door teksten in het Arabisch of Turks. “Dat kun je niet lezen hè,” zei de voice-over dan, waarna de boodschap volgde dat Nederlanders een beetje geduld moesten hebben met wat destijds wel “gastarbeiders” zal zijn genoemd.

Ik weet wat u nu denkt. U denkt: “zo’n spotje zou nu niet meer kunnen” of “jammer dat de overheid de daad niet bij het woord voegde door taalcursussen aan te bieden”. Maar daarover wil ik het nu niet hebben. Het gaat me erom dat de makers meenden dat ze de kijker het beste een gevoel konden geven van ontheemdheid, door ze te confronteren met onleesbare opschriften.

Lees de rest van dit artikel »


Provinciale herindeling

november 2, 2014

goudaEen jaar of drie geleden realiseerde ik me dat ik te dik aan het worden was. Een en ander moest samenhangen met mijn slaapstoornis. Ik begon bij te houden hoeveel ik nu at, hoeveel ik bewoog, of ik veel alcohol gebruikte, wanneer ik sliep, hoeveel ik werkte. Waardoor ik dikker word is nog steeds een medisch raadsel, maar ik weet nu wel dat ik de afgelopen drie jaar meer uren heb gewerkt dan gezond is. Het ene deel van de beroepsbevolking heeft geen werk en het andere deel moet werken voor twee.

De afgelopen zomer was het aanzienlijk meer: zo’n boek afronden vréét tijd. Ik vond het moeilijk en stond tweemaal op het punt in te storten, maar de gedachte dat ik naar Libanon zou gaan, werkte stimulerend. Bijkomend voordeel was dat ik mijn verjaardag niet echt hoefde te vieren. Het is niet dat ik de gelukwensen van de afgelopen dagen niet zou appreciëren – echt, dat meen ik – maar mensen moeten me niet te dichtbij komen.

Lees de rest van dit artikel »


Gebroken arm

oktober 29, 2014
Vluchtelingen in Zahlé

Vluchtelingen in Zahle

Van het Libanese stadje Anjar naar het volgende stadje, Zahle, zal alles bij elkaar zo’n tien kilometer zijn. Wie de weg afrijdt, ziet overal de tentenkampen waar Syrische vluchtelingen worden opgevangen. Dat is sowieso geen vrolijke aanblik, maar het treft je zeker als je ziet dat een van die kampen grenst aan een vuilnisbelt. Het officiële vluchtelingenaantal bedraagt 1,8 miljoen. (Ter vergelijking: er wonen in Libanon vier miljoen Libanezen en officieel 400.000 Palestijnse vluchtelingen.)

De autoriteiten doen wat ze kunnen. Er zijn allerlei hulporganisaties actief, maar de problemen zijn groter dan menselijkerwijs valt te overzien. Over oplossen heb ik het dan nog niet. Ik weet dat Saoedi-Arabië eens tenten stuurde, die vervolgens slecht bestand bleken tegen de slagregens die hier in de winter kunnen vallen. Er wordt onderwijs gegeven aan de kinderen en er was een donatie van schoolboeken, maar de leerkrachten hadden er weinig aan omdat een deel van de kinderen ongeletterd was. U leest er hier meer over, een artikel dat ik u echt wil aanraden.

Lees de rest van dit artikel »


Kleine grappenmaker

oktober 25, 2014

bliksemIk was op verjaardagsbezoek bij kleine E., over wie ik wel eens eerder heb geblogd (1, 2, 3). Ze wordt binnenkort drie en is al een hele meid, die prachtige liedjes kan schreeuwen, dol is op speelgoedauto’s en -treinen, muziek kan maken op de xylofoon of met de sambaballen, en die alle dieren van de wereld kan benoemen. Inclusief hun locatie in Artis.

We zaten op de grond en reden autootjes over en weer. Ik vroeg af en toe wat van auto dit was, waar de brandweerwagen naartoe moest of waar Bliksem McQueen was. Op een gegeven moment duwde ze een groot kussen naar voren waarop de afstandsbediening van de televisie lag.

Lees de rest van dit artikel »


Designboutique

oktober 24, 2014

pepernotenPepernoten worden traditioneel leverbaar in de komkommertijd, 1 augustus, en verdwijnen weer uit het schap op de sterfdag van Sint-Nicolaas, 6 december. Dat betekent dat we het 206 dagen per jaar zonder moeten stellen. Eens in de vier jaar zelfs 207.

Groot was dus mijn vreugde toen ik hoorde dat in de Amsterdamse Van Woustraat een pepernotenwinkel was geopend. Voortaan leken de culinaire basisrechten gegarandeerd, het hele jaar door. Omdat ik naar Libanon afreis en omdat het wel zo beleefd is cadeautjes voor je vrienden mee te nemen, fietste ik er dus naartoe. Enthousiast.

Lees de rest van dit artikel »


Geluidsoverlast

oktober 20, 2014

geluidsoverlastInmiddels hoor ik hoe mijn huisgenoten wakker worden. Voetstappen in het trappenhuis, deuren die in het slot vallen, kranen die beginnen te lopen. Ook aan de andere zijde van het blok, aan de overkant van de binnentuin, zijn de lichten aangegaan. Ik kan mensen zien lopen. Verschillende kijken uit het raam om te zien wat er aan de hand is.

We wonen hier boven een supermarkt die zich uitstrekt van de Bilderdijkkade naar de Bilderdijkstraat. Er is ook en sportschool die zich diep de tuin in uitstrekt en ik geloof dat er nog wat andere winkels zijn. Ze hebben ventilatoren op het dak die je de hele dag hoort zoemen. Het is meestal niet heel storend.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 293 andere volgers