Grieks toneel

juni 24, 2015

bacchantenOngetwijfeld zijn er dikke boeken over onderhandelingsstrategieën geschreven. Die heb ik er niet op nageslagen, maar ik wil er desondanks – dat is bloggers eigen – iets over kwijt. Dit stukje gaat namelijk niet over onderhandelen, maar dat merkt u zo.

Je hebt, denk ik, twee soorten onderhandelingen. Soms is het doel duidelijk, bijvoorbeeld als de prijs van een product moet worden vastgesteld: de één vraagt honderd euro, de ander biedt tachtig, en na wat loven en bieden worden ze het eens over negentig. In andere gevallen zijn de onderhandelingen echter niet zo symmetrisch. De partijen hebben het dan over verschillende dingen. Dat is het geval bij de onderhandelingen tussen Griekenland en zijn crediteurs.

Lees de rest van dit artikel »


Gepolitiseerde archeologie

juni 12, 2015

dit_is_geen_archeologieEr zijn legio grappen over de politiek en u kent ze ook wel. “Vertel mijn moeder niet dat ik in de politiek ben gegaan, want ze denkt dat ik piano speel in een hoerenkast.” De Leidse docent Economische en Sociale Geschiedenis die zich in schaamte wentelt omdat hij Mark Rutte een genade-zesje heeft gegeven voor economie. Een door de overlegcultuur verwarde ambassadeur die niet weet wie hij moet omkopen.

Ik denk dat het eigenlijk wel meevalt. Niet alle politici zijn mediageile carrièrejagers. Het is niet altijd links lullen, rechts zakkenvullen. Lang niet alle beleid is irrationeel. Onze premier mag dan meer beloven dan hij waarmaakt, een slecht historicus zijn en niet kunnen rekenen, het zou me verbazen als hij ook nog corrupt was. Ik ben cynisch genoeg om aan te nemen dat de competitieve sfeer in het parlement onze volksvertegenwoordigers wel eens verleidt tot standpunten die eerder opvallend zijn dan weldoordacht, maar diezelfde competitieve sfeer verhindert dat zulke standpunten een lang leven is beschoren. Misschien is dat naïef, maar dat zij zo.

Lees de rest van dit artikel »


Ontvrienden

mei 20, 2015

escAch ja, Facebook. Ik heb er een bonte collectie vrienden, waarvan ik een aanzienlijk deel ook in het echte leven tegenkom. Het fijne is dat ze het vaak oneens zijn, zodat er wat valt te discussiëren. Daarnaast zijn er mensen die ik nooit heb ontmoet, maar die ik wel ken omdat ze reageren op de Livius-nieuwsbrief, me schreven over mijn boeken of omdat ze deze kleine blog lezen. Met enkele ervan heb ik wel eens afgesproken en ze zijn net zo gevarieerd als mijn Amsterdamse vriendenkring.

Ontvrienden heb ik maar zelden gedaan. Eén ervan was een Texaan die eindeloos doorging met anti-Obama-postings. Nu heb ik niets tegen Amerikaanse republikeinen, maar de man had werkelijk niets anders te melden. Hij was gewoon monomaan en plempte mijn halve tijdlijn vol.

Lees de rest van dit artikel »


1 mei op de UvA

mei 1, 2015
Communiqué

Communiqué

Ik kwam er donderdag toevallig langs fietsen maar was te laat om nog iets te zien van de bezetting van het Service- en Informatiecentrum van de UvA. Het was al voorbij. Er hing een bordje dat studenten op een ander adres welkom waren, het communiqué van het “Students’ 1st of May Committee” hing nog achter een raam, een zwart spandoek wapperde vergeten in een hoek. “Schorem is het,” gaf een passerende wandelaar als ongevraagd commentaar. “De lafaards zijn zojuist gevlucht,” meldde een medewerkster.

Begrijpelijke meningen. Dit was de meest bizarre protestactie in tijden. De bezetters keerden zich tegen “the university’s blatant marketisation under the managers’ neoliberalism”, wilden die terugdraaien en eisten daarom – om te beginnen – dat de eerste mei opnieuw een vrije dag zou worden. Alsof er geen urgentere kwesties zijn. Alsof het van deze tijd is werknemers voor te schrijven wanneer ze hun vrije dagen dienen op te nemen.

Maar het is nog bizarder. Om vier redenen.

Lees de rest van dit artikel »


Traplift?

april 30, 2015
(klik=groot)

(klik=groot)

Het bovenstaande plaatje is op dit moment al ruim vierhonderd keer geretweet. Wellicht heeft u het dus al gelezen: een man van negentig vraagt voor zijn huis een traplift, die hem wordt geweigerd. Het argument is dat hij al twintig jaar in het huis woont, alle tijd heeft gehad een ander huis te vinden en dat de noodzaak tot de traplift redelijkerwijs voorkomen had kunnen worden. Meer hier. U bent verontwaardigd en dat is terecht.

Het is echter nog schofteriger dan u denkt, want bekijk het eens vanuit het gemeenteperspectief. De briefschrijver neemt aan dat er, in de voorgaande twintig jaar, een huis beschikbaar is geweest waar iemand van minimaal zeventig jaar oud naartoe had kunnen verhuizen. Dat is echter maar helemaal de vraag. De laatste jaren zit de woningmarkt potdicht en in de jaren ervoor functioneerde die in veel gemeentes ook al niet naar behoren.

Lees de rest van dit artikel »


Recycle-leed

april 28, 2015

beter-milieuEen tijdje geleden begaf mijn laptop het. Gewoon, in een doodnormale trein, terwijl ik op een zaterdagavond probeerde iets te schrijven. Een doodnormale kortsluiting toen ik de doodnormale stekker van mijn muis in de doodnormale USB-poort stak. Pats! Ineens was alles zwart, en wat ik ook probeerde – eerst in de trein en later thuis – er kwam geen licht meer. Dood was mijn laptop, van de ene milliseconde op de andere.

Het is de derde dode laptop in successie. De vorige heeft het nooit begeven, maar kon geen beamer meer aansturen, waarmee hij voor een loslopende docent als ik weinig waarde had. Een paar jaar geleden heb ik het ding vervangen. Stomtoevallig heb ik dit exemplaar een paar weken geleden nog eens gepakt om te kijken of ’ie het nog deed, maar hij was zó langzaam dat het niet meer praktisch was. Ik heb het bij de huidige crisis nog even opnieuw geprobeerd, maar ik had er dus niets aan ter vervanging van mijn huidige computer. De derde laptop, nog ouder, liet zich überhaupt niet meer opstarten.

Lees de rest van dit artikel »


Een oud Marcusfragment?

april 19, 2015
Voorbeeld van een mummie-kartonnage. Deze werd vanmorgen aangeboden op eBay.

Voorbeeld van een mummie-kartonnage. Deze werd vanmorgen aangeboden op eBay.

Een jaar of twee geleden kondigde de Amerikaanse geleerde Craig Evans, hoogleraar nieuwtestamentische studies, aan dat hij een fragment van het evangelie van Marcus had gevonden dat dateerde uit het laatste kwart van de eerste eeuw n.Chr. Dat was bepaald een sensatie, want dit evangelie wordt gedateerd tussen 65 en 75. Een tekst uit het laatste kwart van de eerste eeuw staat dus zeer dicht bij het manuscript van de auteur.

De vondst werd op een bijzondere wijze bekend gemaakt: met een filmpje waarin een vriendelijke heer uitlegt hoe hij een mummie-kartonnage (zeg maar het papier-maché-gedeelte van een mummie) heeft losgeweekt en de Griekse teksten had bemachtigd. “Dat mogen we doen,” zo voegde hij toe, “want dit is ons eigendom.” Hier vindt u meer van dat fraais.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 368 andere volgers