Website

juli 27, 2014
Hoe de website er vanmorgen bij lag

Hoe de website er vanmorgen bij lag

Ik zou de laatste hand moeten leggen aan mijn boek over het scheiden der wegen van Joden en Christenen, Israël verdeeld, maar ik kan even niet verder omdat ik wacht op een artikel uit een tijdschrift dat niet in Nederland is. Gelukkig is er altijd iets te doen aan de Livius.org-website, dus daar ben ik nu mee bezig.

Het oudste deel, artikelen over Hannibal en Julius Caesar, dateert uit het midden van de jaren negentig, toen het internet nog jong was. Ik begon te schrijven voor een project dat The Internet Encyclopaedia heette: het leek als twee druppels op de huidige Wikipedia, maar het succes is uitgebleven. Misschien omdat het werk de initiatiefnemer boven het hoofd groeide. In elk geval verhuisden Hannibal en Julius Caesar naar een adres op Planet.nl en later naar Livius.org.

Lees de rest van dit artikel »


Altijd te goedgelovig (1)

juli 9, 2014

De snipper waarom het allemaal te doen is

Op 18 september 2012 kondigde een Harvard-onderzoekster aan dat ze een tekstsnipper had gevonden waarin Jezus van Nazaret werd opgevoerd, sprekend over zijn echtgenote. De publicatie van het Evangelie van de Vrouw van Jezus was aangenomen door de Harvard Theological Review, een belangrijk wetenschappelijk tijdschrift, en mijn eigen eerste reactie was dat het nieuws daarom wel zou kloppen. Toen ik erover blogde wees ik erop dat de speculaties over Jezus’ burgerlijke status die meteen de ronde deden (“Jezus wel degelijk getrouwd”, kopte De Volkskrant), niets meer waren dan speculaties. De controverse was voorspelbaar, maar het fragment leek te jong om enige waarde te hebben voor de speurtocht naar de historische Jezus.

Ik had minder goed van vertrouwen moeten zijn. Eigenlijk wist ik best dat het feit dat een artikel door een redactie wordt aangenomen, geen kwaliteitsgarantie meer vormt. In 2011 had ik nog een boek gerecenseerd waarin ik had geconcludeerd dat een hele redactie had zitten slapen (de Nederlandse versie is hier). Ik keek er dus niet van op toen meteen na de aankondiging van het Evangelie van de Vrouw van Jezus de eerste kritiek opdook in de blogosfeer. Ik was weer eens te goedgelovig geweest.

Lees de rest van dit artikel »


Aquaduct

juni 28, 2014
De bovenloop van het aquaduct op het terrein van Museumpark Orientalis

De bovenloop van het aquaduct op het terrein van Museumpark Orientalis

1.

In het oosten van Nijmegen ligt een oud Romeins aquaduct. De vijver, de geulen en de drie dammen zijn goed vergelijkbaar met antieke waterleidingen als die in Dorchester en Tongeren, maar er zijn weinig concrete vondsten gedaan. Hout, het materiaal waarmee de eigenlijke waterloop was gebouwd, is nu eenmaal vergankelijk en kan niet meer worden opgegraven.

Het is daarom begrijpelijk dat er een stevige discussie is losgebarsten of de vijver, geulen en dammen wel door de Romeinen zijn aangelegd. Aanvankelijk waren het sceptische burgers die vragen stelden; later kwamen daar journalisten bij; daarna gaf de Nijmeegse Rekenkamer advies; tot slot oordeelde de Nijmeegse politiek dat er geen reden was tot twijfel. De affaire interesseert me, maar niet om de vraag of er werkelijk een aquaduct is geweest. Voor zover we weten, was het er. Voor zover we weten, is de kritiek onterecht. Daarom is de scepsis zo boeiend. De Nijmeegse archeologen betalen namelijk voor fouten die niet zij hebben gemaakt.

Lees de rest van dit artikel »


Re-enactment en relevantie

mei 31, 2014
junkelmann

Mijn enige optreden als re-enactor (R), bij een show van de legendarische Marcus Junkelmann (L). De foto is van Robert Vermaat (Fectio)

Als dit stukje online gaat, zaterdagmorgen om half negen, sta ik met kleine oogjes op het terrein waar het Nijmeegse Romeinenfestival gaat beginnen, het grootste oudheidkundige evenement in Nederland. Er zijn lezingen van classici en archeologen; er zijn demonstraties van ambachtslieden; er is een re-enactmentshow; er is een publieksopgraving; naast het Livius-stalletje zal een boekhandel zorgen dat er ook voor lezers veel te beleven is; als ik het goed heb lopen er bovendien minimaal twee cameraploegen rond.

Het NRC Handelsblad wijdde er gisteren al twee pagina’s aan en andere media hebben zich de afgelopen dagen evenmin onbetuigd gelaten toen, ter voorbereiding van het festival, de Romeinenweek plaatsvond. Mocht u willen komen – en ik kan me gewoon niet voorstellen dat iemand dat niet zou willen – dan is het festivalprogramma hier. Toevallig weet ik dat de organisatie een fles jenever heeft gestuurd naar het KNMI, dus dat lentezonnetje is ook geregeld.

Lees de rest van dit artikel »


De Oudheid uitgelegd

mei 30, 2014

Romeinenweek-posterIk wilde deze Romeinenweek elke dag een stukje schrijven over een aspect van de Romeinse cultuur en had niet zo’n zin om in te gaan op de catastrofale wijze waarop de oudheidkundige disciplines steeds weer in het nieuws komen. Daar leek deze week mij niet het moment voor.

Ik had gerekend buiten Bibi Netanyahu.

De paus bezocht Israël en premier Netanyahu maakte een opmerking dat Jezus daar ook had geleefd en dat hij Hebreeuws had gesproken. De paus corrigeerde hem meteen: Jezus had Aramees gesproken. Netanyahu moest erkennen dat dat waar was en probeerde zijn gezicht te redden met de woorden dat Jezus weliswaar Aramees had gesproken maar ook Hebreeuws had gekend. De paus had gelijk en als Netanyahu met zijn tweede uitspraak bedoelde dat Jezus de teksten begreep die in de synagoge werden gelezen, had ook hij gelijk.

Lees de rest van dit artikel »


Romeinenweek en -festival

mei 8, 2014
Een pottenbakker tijdens het festival van 2012

Een pottenbakker tijdens het festival van 2012

[Een persbericht van de stichting RomeinenNU, waarvan ik bestuurslid ben.]

Van 24 mei tot en met 1 juni 2014 vindt voor de eerste maal een nationale Romeinenweek plaats in Nederland. Tientallen organisaties op het gebied van geschiedenis, cultuur en actualiteit, zoals musea, historische verenigingen, overheden, bedrijven en media organiseren een week lang activiteiten voor een breed publiek. De Romeinenweek wordt spectaculair afgesloten op 31 mei en 1 juni met het Romeinenfestival in Nijmegen.

Lees de rest van dit artikel »


Kwakgeschiedenis: Reza Aslan

maart 25, 2014

post-atheistDe opvattingen van Jezus van Nazaret waren niet die van de kerk die in zijn naam werd gesticht: dat is het vertrekpunt van de speurtocht naar de historische Jezus. Die speurtocht is nogal frustrerend. Al een eeuw geleden concludeerde Albert Schweitzer dat we alleen zeker wisten dat de Joodse wijsheidsleraar had verwacht dat het einde der tijden nabij was. De Duitse theoloog wees er verder op dat wetenschappers, doordat er zo weinig zekerheid bestond, konden wegredeneren wat ze niet beviel en konden selecteren wat in hun straatje paste. Jezusportretten zeiden daarom meer over degene die ze schetste dan over de man uit Nazaret.

Dat was 1906. Een halve eeuw verkeerde het onderzoek in een impasse, maar het werd hernomen na de ontdekking van de Dode Zee-rollen, waardoor Jezus beter in zijn Joodse context kon worden geplaatst. Tegelijk werden criteria geformuleerd die moesten verhinderen dat onderzoekers selectief met hun informatie omgaan.

Lees de rest van dit artikel »


Verzoekje

maart 24, 2014
De nieuwe stijl

De nieuwe stijl

De laatste weken zijn Josho Brouwers en ik erg druk geweest met de vernieuwing van de website van Livius.org. Ik schreef er al over. Er moet nog erg veel aan gebeuren: van de 20.187 bestanden moeten er nog 18.044 over en het overzetten kan niet geautomatiseerd. Althans niet als we het goed willen doen. We zullen hiermee nog even bezig zijn, maar dat wisten we toen we ermee begonnen.

Wat we ook wisten, was dat de structuur achter datgene wat u ziet/leest, het eigenlijke werk is. Daarmee zal ik u niet lastigvallen, maar ik kan wel op enkele dingen wijzen.

Lees de rest van dit artikel »


De nieuwe Livius.org

maart 10, 2014
lo

Hoe het eruit gaat zien

De afgelopen maand is de vernieuwing van de Livius.org-website een beetje stil komen liggen. Dat heeft heel praktische redenen. Josho Brouwers, die het technische werk doet, heeft meer te doen. Ikzelf trouwens ook. Een andere reden is van meer technische aard en kan worden samengevat als “het verborgen gebrek blijft doorgaans niet verborgen”.

Dat was overigens gepland. Voor we aan de klus begonnen, hebben we  bedacht wat we wilden en hoe het eruit moest zien. We hebben zo’n 100 pagina’s omgezet van de oude naar de nieuwe stijl, zo goed als we dachten dat het kon. Dan zouden we vroeg of laat moeten ontdekken waar we niet aan hadden gedacht.

Lees de rest van dit artikel »


Piraterij

maart 3, 2014

copypasteOp het internet is copyright in feite niet te handhaven en dat is ook niet erg. Als beheerder van de Livius-website ben ik de afgelopen negentien jaar zegge en schrijve drie keer in actie gekomen. De eerste keer was in de begindagen van het internet, toen ik iets van mezelf terugvond op de website van de Amerikaanse militaire academie (West Point). Dat vond ik vooral eervol maar ik heb de webmaster toch even geschreven dat het verstandig was zijn intranet te beschermen.

Het tweede incident was serieuzer. Een UvA-medewerker had in een gedrukte publicatie het een en ander overgenomen dat werd gepresenteerd als eigen werk. Dat is iets heel anders dan een plaatje overnemen op een website en daarom vroeg ik een gesprek met de uitgever. Dat hoefde niet eens plaats te vinden, want dit was zó evident fout dat de financiële regeling al was beklonken voordat we elkaar spraken. Het kopje koffie dat we uiteindelijk dronken was eigenlijk vooral ter beklinking van de goede verhoudingen. Die zijn sindsdien zo goed dat ik vorig jaar door de vingers heb gezien dat een hoogleraar van dezelfde universiteit, in een publicatie bij dezelfde uitgever, wat al te makkelijk omging met mijn materiaal.

Lees de rest van dit artikel »


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 241 andere volgers