12. Wat te doen?

Ik ben de weg kwijt.[Vandaag bestaat de Mainzer Beobachter tien jaar en daarom maak ik een persoonlijke balans op. De trouwe lezers van de blog zijn weinig nieuws tegengekomen, maar ik wilde zijn of mijn ambities overeenkwamen met de praktijk. Helaas is dat niet zo. Dit is het laatste stukje van vandaag. Het eerste was hier.]
Na mijn beslissing te stoppen met de Livius Nieuwsbrief was de keuze vrij snel gemaakt te beginnen met een groepsblog die Grondslagen.net heet. Daar zouden alle oudheidkundige blogs dan kort delen wat ze te melden hebben, waarna lezers vanaf Grondslagen.net naar de deelblogs zouden worden geleid. Eén blog als wegwijzer naar de andere. Ook wilde ik informatie bieden over de Oudheid die dan doorgaans minder actueel zou zijn, maar die in elk geval niet de flauwekul samenvatte die de Livius Nieuwsbrief schadelijk had gemaakt. Als een website als Neerlandistiek kan bestaan, waarom kunnen archeologen, classici en oudhistorici dan niet één site maken waar mensen alles kunnen vinden?

Ik weet niet goed hoe dit project verder zal gaan. Het idee was dat ook de musea blogs zouden delen, maar door de corona hebben ze andere prioriteiten en is het er nog niet van gekomen. Hoewel we ruim duizend abonnees hebben, zijn we er nog niet. Grondslagen kan momenteel alleen voetafdruk opbouwen. Wat overigens niet zonder nut is.

Lees verder “12. Wat te doen?”

GrondslagenNet (2)

In oktober legde ik op deze plaats uit dat ik langzaam – en eerlijk gezegd: te laat – tot het inzicht was gekomen dat ik, door elke maand in een nieuwsbrief het nieuws over de Oudheid samen te vatten, in feite het verkeerde deed. Natuurlijk, ik gaf aan wanneer archeologen weer eens overdreven. (Hier en daar hoort u het ook eens van een ander.) Ook gaf ik aan wat er nu weer verkeerd was met papyri. Maar ook als je slechte informatie identificeert, bied je er een platform aan. Het is beter iets positiefs te doen. Daarom ben ik eind november GrondslagenNet begonnen. Weliswaar wat minder actueel, maar in elk geval zonder malligheid en mét de mogelijkheid tot verdieping.

423 stukjes

En dat was, in deze eerste fase, het moeilijke punt. Een tweedelijnsvoorlichting, waarin je uitlegt wat een wetenschap maakt tot een wetenschap, kan op zichzelf staan. Het trekt weinig publiek, zeker, maar het kan. Een eerstelijnsvoorlichting, waarin je aandacht en dus publiek trekt, kan daarentegen niet op zichzelf bestaan. Mensen die echt belangstelling beginnen te krijgen, blijven dan immers onbevredigd achter, concluderen dat het alleen maar aandacht trekken was, redeneren dat het geen diepgang heeft en keren zich van je af. Dan heb je de mensen die normaalgesproken je signaal versterken, omgezet in mensen die vertellen dat je niets te melden hebt. Om die fout niet te maken, zorgde ik ervoor dat de tweede lijn er vanaf het begin zou zijn.

Lees verder “GrondslagenNet (2)”

Dank u wel!

Het is tijd voor een woord van dank. Twee weken geleden ging de groepsblog voor archeologen, classici, oudhistorici en andere oudheidkundigen van start: #GrondslagenNet. We zitten, zoals gepland, in een fase waarin we vooral proberen te kijken of het project technisch haalbaar is, of er voldoende mensen aan willen meewerken en of er eigenlijk wel voldoende vraag naar één oudheidkundig platform is. We hebben tot nu toe weinig reden om te klagen.

Wat betreft de techniek: het gaat allemaal alleszins redelijk. Er zijn wat kleine moeilijkheidjes, maar omdat die handmatig zijn te verhelpen, laten we die voorlopig wat ze zijn. Tot de evaluatie eind januari is dat best vol te houden. Als we in het voorjaar besluiten verder te gaan, zullen we er eens echt naar kijken.

Lees verder “Dank u wel!”

Voilà: GrondslagenNet

GrondslagenNet

Het is zover, beste trouwe lezers van deze blog: de groepsblog is daar. Zoals u hierboven ziet, is de naam GRONDSLAGEN.NET geworden. Niet zo avontuurlijk als The Age of Experiment, niet zo elegant als een mooi Grieks of Latijns woord, maar een gewoon degelijke naam.

Het aanbod

U vindt het eerste redactioneel hier, maar er staat weinig in dat u niet al weet. De ambitie? Inderdaad, de verschillende oudheidkundige bloedgroepen samenbrengen op één punt. En wel zó dat mensen begrijpen dat de Oudheid geen collectie trivialiteitjes of een rariteitenkabinet is, maar een serieus te nemen intellectuele activiteit. Omdat blogjes doorgaans wat oppervlakkig zijn, moet de methodische dimensie dus al aanwezig zijn. En u hebt het goed geraden: ik heb onze vertrouwde rubriek Methode op Maandag geplunderd en omgezet.

Lees verder “Voilà: GrondslagenNet”

Een mooi logo voor de groepsblog

De oudheidkundige groepsblog waarover ik al enkele keren schreef (één, twee, drie) zal in de eerste helft van november van start gaan. We zijn momenteel aan het testen. De onzekere factor ben ik door familieomstandigheden eigenlijk vooral zelf, maar als het niet meteen begin november is, dan toch maar heel weinig later.

Ondertussen bood Mieke Roth – kijk eens naar die mooie website – aan een beter logo te maken dan het dingetje dat ik zelf in elkaar had geflanst. Er is geen diepere betekenis in deze leeuwenkop; de enige aanleiding is dat de leeuw in de kunst van bijna alle antieke volken voorkomt – Grieks, Romeins, Joods, Babylonisch, Egyptisch, Thracisch, Perzisch, Etruskisch, Keltisch.

Lees verder “Een mooi logo voor de groepsblog”

De oudheidkundige groepsblog, vervolg

Zoals ik in mijn vorige blogje aangaf, ga ik stoppen met de Livius Nieuwsbrief. De oudheidkundige disciplines verdrinken zichzelf in junk nieuws en door daarvan een nieuwsoverzicht van te bieden, zou de nieuwsbrief medeplichtig zijn. Ik heb er in bijna vijftien jaar 178 gemaakt en het was lange tijd zinvol, ja leuk, maar we moeten geen dingen doen die verkeerd zijn. Niemand kan zijn leven lang schone handen houden, maar er zijn wel momenten waarop je je handen ergens vanaf kunt trekken.

Groepsblog

Er is echter ook goed nieuws. De groepsblog waarover ik al heb geblogd, die komt er. Het doel ervan is een plek te scheppen waar we het positieve kunnen tonen, waar we pulp weigeren, waar we methoden uitleggen, waar we als eenheid presenteren wat het publiek als eenheid verwacht, waar journalisten informatie kunnen vragen en waar u met plezier naartoe komt. Doordat de medewerkers kaf en koren scheiden, kunnen ze een aanbod bieden dat géén karikatuur van ons vak neerzet.

Lees verder “De oudheidkundige groepsblog, vervolg”

Een oudheidkundige groepsblog

Een tijdje geleden vertelde ik dat ik me op mijn toekomst aan het bezinnen was. Mijn twijfel kwam ook aan bod in het interview dat ik afgelopen maandag mocht geven aan het Handelsblad. Mijn ongemak: er verbetert niets. In alle bescheidenheid denk ik dat ik een paar redelijke boeken heb geschreven en dat mijn rubriek Methode op Maandag toont dat de bestudering van de Oudheid een wetenschap is. Maar wat we hiermee winnen gaat zó verloren als ondeskundige deskundigen op TV zwatelen over de vloek van de farao, over een Jezus zonder halachische opvattingen of over de val van het Romeinse Rijk door Germaanse invallen. Zolang zulke publiciteit domineert, domineert ook het beeld dat de oudheidkundige disciplines intellectueel de moeite niet waard zijn.

Hoe diep de minachting voor de wetenschap inmiddels is, leert de herziening van de historische canon. De commissie vond het overbodig classici, oudhistorici of archeologen om advies te vragen. (Toen ik vroeg welke adviseurs waren geraadpleegd, kreeg ik als ontwijkend antwoord te horen waarom de gemaakte keuze verdedigbaar was. Als oudheidkundige ken ik de contra’s en pro’s natuurlijk niet. Daarvoor moeten oudheidkundigen te rade bij een specialist in de naoorlogse geschiedenis van Nederland.) Zolang er zo veel meer pulp dan kwaliteit is, is verdergaan verspilling van energie. Het is waarom de Livius Nieuwsbrief al een tijdje stil ligt.

Lees verder “Een oudheidkundige groepsblog”