De val van het Serapeum

(klik = groot)
(klik = groot)

Ik schreef laatst over papyri, waarvan ik vertelde dat ik er altijd weer van onder de indruk ben hoe kwetsbaar en teer ze zijn. De bovenstaande afbeelding is een ander voorbeeld. Ze is afkomstig uit een geïllustreerd manuscript uit de zesde eeuw waarin belangrijke historische gebeurtenissen stonden beschreven. Het eigenlijke boek is grotendeels verloren maar enkele fragmenten zijn via de Russische verzamelaar Vladimir Golenischev terechtgekomen in het Pushkin Museum in Moskou; het plaatje hierboven is overgenomen uit een mooie, alweer een eeuw oude tekstuitgave.

Het is een bladzijde die de laatste regeringsjaren van keizer Theodosius beschrijft. De strijd tegen het heidendom was voor de illustrator een belangrijk onderwerp. Rechts ziet u onder andere de stervende rebel Eugenius, van wie (ten onrechte) werd beweerd dat hij het christendom was afgevallen. In 395 werd hij door Theodosius verslagen aan de rivier de Frigidus in wat nu Slovenië heet. Links ziet u de patriarch van Alexandrië, Theofilos, die in 392 de tempel van Serapis in Alexandrië liet belegeren en het cultusbeeld liet kapotslaan. Als u goed kijkt, ziet u dat Theofilos op een gebouwtje staat waarin nog net het hoofd van het beeld valt te herkennen. De scène onderaan de pagina is niet helemaal duidelijk, maar het lijkt erop dat monniken stenen werpen naar een tempel, rechts.

Lees verder “De val van het Serapeum”