Vlaanderen

Vele jaren geleden verzorgde ik een lezing voor een deftig genootschap uit Vlaanderen. Het was in een hotel, vooraf was er een diner – laat de gastronomie maar over aan die zuiderlingen – en daarna zal ik hebben gesproken over een of ander oudheidkundig onderwerp. Ik herinner het me niet zo goed. De avond eindigde met een pintje. Vermoedelijk zelfs meer dan één. Ook dat herinner ik me niet goed, maar erg zou het niet zijn geweest als ik meer dan één biertje had gedronken, aangezien ik in het hotel overnachtte.

Ook al herinner ik me dus niet alles, wat me vooral levendig is bij gebleven, is de conversatie tijdens het diner en na afloop. De aanwezigen spraken zonder uitzondering over België in de verleden tijd. Niet dat ze militant anti-Waals waren, integendeel, maar het was duidelijk dat ze weinig toekomst zagen voor België.

Lees verder “Vlaanderen”

De Brakke Grond

brakke_grond_7
De Brakke Grond op een winteravond

De Brakke Grond is een oud klooster in Amsterdam. De gebouwen hebben verschillende functies gehad, zoals opslagruimte van koloniale artikelen, danszaal en café. Voor hij naar Frascati vertrok, preekte Lou de Palingboer hier; Piet Keizer is er getrouwd. De plek hoort bij Amsterdams collectieve geheugen.

Momenteel is het een complex van woonhuizen, een theaterzaal, wat kantoren en het aloude café, dat ik in 1982 voor het eerst moet hebben bezocht. De kantoren en het theater worden momenteel gebruikt door het Vlaams Cultureel Centrum. Vlamingen willen nog wel eens denken dat “Brakke Grond” de naam is van dat culturele centrum, terwijl Amsterdammers – voor zover ze niet werken in de culturele sector – er het eigenlijke café mee bedoelen.

Lees verder “De Brakke Grond”

Schrijfwerk

printMijn boek over het ontstaan van het christendom en rabbijnse jodendom, Israël verdeeld, vordert gestaag. Vandaag heb ik eens een print laten maken om de hele handel eens rustig na te lezen. Dat is nooit een overbodige luxe, zelfs al heb ik enkele meelezers die me al voor honderden ondoordachte formuleringen hebben behoed. Zelf zie je weer andere dingen.

Zo zat ik dus vanmiddag op het terras van de Brakke Grond. Ik begon met de soep van de dag, ging verder met een tosti en nam na twee koppen thee nog een biertje. Toen was ik dertig pagina’s verder en was het tijd om er weer mee te stoppen. Stommiteiten kwam ik niet tegen, maar ik zal er nog hard aan moeten werken om het acceptabel te krijgen.