Spui, Amsterdam

(klik=groot)

Ik haalde laatst iemand op van het Maagdenhuis in Amsterdam en omdat ze een moment op zich liet wachten, stond ik even buiten op de trap, kijkend naar wat er gebeurde op het Spui. Het leuke is dat je ziet dat niemand, maar dan ook echt niemand, zich houdt aan de verkeersregels.

Vooraan op de foto ligt een fietspad, rechts daarvan is een breed gebied voor voetgangers. Voor automobilisten is het hier afgesloten. Helemaal links op de foto, misschien vijftig meter van waar ik de foto nam, staan paaltjes die verhinderen dat auto’s over het fietspad gaan. Maar u denkt toch niet dat iemand zich daar iets van aantrekt?

Lees verder “Spui, Amsterdam”

Meer Libanees verkeer

Langzaam rijdend en stilstaand verkeer
Langzaam rijdend en stilstaand verkeer

Hé, dat had ik niet verwacht. Ik blogde een paar dagen geleden over de vrolijke verkeerschaos in de Libanese  hoofdstad en constateerde dat het eigenlijk niet zoveel uitmaakte of mensen zich aan de verkeersregels hielden, omdat ze vroeg of laat wel op hun bestemming aankwamen.

Later bedacht ik dat dit vermoedelijk toch teveel eer was voor de Libanezen, aangezien er in hun land misschien meer verkeersdoden vallen. Dat bleek inderdaad het geval: ongeveer 500 per jaar. Aangezien er in Libanon zo’n vijf miljoen mensen wonen – vluchtelingen meegerekend – betekent dit dat er één verkeersdode is op de tienduizend inwoners. In Nederland is dat, als ik het hier op mijn hotelkamer in Byblos goed herinner, één op vijftienduizend. Het verkeer is in Libanon dus 50% dodelijker.

Lees verder “Meer Libanees verkeer”

Libanees verkeer

Langzaam rijdend en stilstaand verkeer

Verkeersregels zijn bedacht door mensen die niets beters te doen hadden: het motto van de Amsterdamse fietser zou ook dat kunnen zijn van de Libanese automobilist. Het verkeer oogt enorm chaotisch, maar het functioneert: de mensen komen waar ze willen en als het verkeer eens muurvast staat, is dat – zo krijg ik de indruk – het gevolg van pure overbelasting en niet van het massaal negeren van de verkeersregels. Het officiële eenrichtingsverkeer in veel straten belet niemand om de straat ook in de tegengestelde richting in te gaan, en het verkeerscirculatiesysteem van Beiroet lijkt er alleen te zijn om taxi’s in staat te stellen een omweg te maken.

Een aardig, door het Prins Clausfonds uitgegeven boekje, Beyroutes, geeft enkele reisadviezen:

Lees verder “Libanees verkeer”