Vijftig jaar geleden

Snoopy

Deze foto werd vijftig jaar geleden gemaakt. De Apollo-10 was de generale repetitie voor de maanlanding. De astronauten Stafford, Young en Cernan vertrokken op 18 mei en bereikten een baan om de maan. Daar gingen Stafford en Cernan over naar de maanlander (“Snoopy”) en doorliepen ze het hele programma van afdaling en terugkeer. Ze zouden bijna de eerste mensen op de maan zijn geweest, want toen ze de motor aanzetten om weer op te stijgen, sloeg het ding af en dreigden ze op de maan neer te storten.

Lees verder “Vijftig jaar geleden”

Apollo 8

Ongetwijfeld schrijven alle kranten er deze dagen over (al zal het ze moeilijk vallen het beter te doen dan het Noord-Hollands Dagblad) en ik blogde er vijf jaar geleden ook al over. Dus ik ga niet dieper in op de Apollo 8 en de beroemde foto hierboven, die vandaag een halve eeuw geleden werd genomen. Het al even beroemde geluidsfragment staat zo meteen hieronder.

Ik weet dat het Apollo-project een politieke motivatie had. Ik weet ook dat het geld dat je uitgeeft om mensen op de maan te zetten, tevens een keuze is om er geen ziekenhuizen mee te bouwen. En ik weet ook dat de eerste vlucht naar de maan de Amerikanen niet slecht uitkwam omdat ze eind 1968 zo niet hoefden te denken aan de moord op Marten Luther King, de moord op Bobby Kennedy en de sinds het Tet-offensief zeer omstreden oorlog in Vietnam.

Lees verder “Apollo 8”

Earthrise

earthrise

Het is vandaag vijfenveertig jaar geleden dat de astronauten van de Apollo 8 deze foto maakten. U kent het cliché: het was de foto die de mensheid inpeperde dat ze maar één planeet bezat en ze misschien eens moest gaan nadenken over de roekeloosheid waarmee ze haar grondstoffen er doorheen joeg.

Na vijfenveertig jaar is dat nog onverminderd actueel.

Neil Armstrong

Neil Armstrong (©NASA)

De Speld grapte vandaag nog dat Armstrong  de maanlanding moest inleveren en dat Buzz Aldrin alsnog de eerste man op de maan was. En nu is Neil Armstrong dus dood.

Hij is niet de eerste Apollo-astronaut die is overleden. De meeste zijn nog in leven. We nemen vandaag geen afscheid van een generatie van wetenschappelijke verkenners. Toch heb ik een raar gevoel dat er iets ten einde is gegaan: de geest van exploratie. Ik weet dat Armstrong geen echte wetenschapper was – hij was piloot – maar toch: veertig jaar geleden konden onderzoekers nog helden zijn, idolen.

Lees verder “Neil Armstrong”

Live op tv!

Natuurlijk, André Kuipers is een held. Ruimtevaart is nog altijd riskant. Hij mag best in het zonnetje worden gezet en als koningin Beatrix hem een lintje geeft, prima. Maar laten we het vrij zeldzame feit dat er een Nederlander in de ruimte is, niet specialer maken dan het is, zoals de NOS doet:

Astronaut André Kuipers keert volgende week zondag weer terug op aarde. De NOS zendt de landing live uit, een primeur voor de Nederlandse televisie.

Lees verder “Live op tv!”

“We choose to go to the Moon”

Ik ken weinig indrukwekkender toespraken dan president Kennedy’s uitleg waarom hij had besloten dat de Amerikanen naar de maan wilden (tekst). Hij had het doel al in 1961 gedefinieerd: “this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the Moon and returning him safely to the Earth”. Het was een heel dappere beslissing, want op de dag waarop hij het aankondigde moest de eerste Amerikaanse astronaut nog in een baan om de aarde worden gebracht. Men wist nog heel weinig van de ruimte, behalve dat de kosten van Kennedy’s plan – om een iets té gelikte metafoor te gebruiken – astronomisch zouden zijn.

Lees verder ““We choose to go to the Moon””

Apollo 11, Apollo 15

Al die astronauten lijken ook zo op elkaar. Maar dit is Neil Armstrong van de Apollo 11 niet. De weggever is de maanwagen die rechts staat geparkeerd: daarmee reden ze pas later. De afgebeelde astronaut is James Irwin, van de Apollo 15. Het is natuurlijk wél leuk dat NU.nl aandacht besteed aan de eerste maanlanding, vandaag tweeënveertig jaar geleden.