Vijftig jaar geleden

Snoopy

Deze foto werd vijftig jaar geleden gemaakt. De Apollo-10 was de generale repetitie voor de maanlanding. De astronauten Stafford, Young en Cernan vertrokken op 18 mei en bereikten een baan om de maan. Daar gingen Stafford en Cernan over naar de maanlander (“Snoopy”) en doorliepen ze het hele programma van afdaling en terugkeer. Ze zouden bijna de eerste mensen op de maan zijn geweest, want toen ze de motor aanzetten om weer op te stijgen, sloeg het ding af en dreigden ze op de maan neer te storten.

Lees verder “Vijftig jaar geleden”

Neil Armstrong

Neil Armstrong (©NASA)

De Speld grapte vandaag nog dat Armstrong  de maanlanding moest inleveren en dat Buzz Aldrin alsnog de eerste man op de maan was. En nu is Neil Armstrong dus dood.

Hij is niet de eerste Apollo-astronaut die is overleden. De meeste zijn nog in leven. We nemen vandaag geen afscheid van een generatie van wetenschappelijke verkenners. Toch heb ik een raar gevoel dat er iets ten einde is gegaan: de geest van exploratie. Ik weet dat Armstrong geen echte wetenschapper was – hij was piloot – maar toch: veertig jaar geleden konden onderzoekers nog helden zijn, idolen.

Lees verder “Neil Armstrong”

Live op tv!

Natuurlijk, André Kuipers is een held. Ruimtevaart is nog altijd riskant. Hij mag best in het zonnetje worden gezet en als koningin Beatrix hem een lintje geeft, prima. Maar laten we het vrij zeldzame feit dat er een Nederlander in de ruimte is, niet specialer maken dan het is, zoals de NOS doet:

Astronaut André Kuipers keert volgende week zondag weer terug op aarde. De NOS zendt de landing live uit, een primeur voor de Nederlandse televisie.

Lees verder “Live op tv!”

Bovenaardse schoonheid

© Don Pettit

Aangezien de aarde om zijn as draait, lijkt het alsof de zon en sterren langs de hemel bewegen. De beweging van de sterren kun je fotograferen. Zet een camera goed vast, belicht een tijdje, en je krijgt kleine streepjes te zien. Open de lens enkele uren, en je krijgt enorme bogen.

Je kunt het ook anders doen. Bijvoorbeeld in een ruimtestation op 380 kilometer hoogte. Ook dan krijg je bogen van licht te zien, alleen is het dan niet doordat de sterren bewegen, maar door de beweging van het ruimtestation, dat met een snelheid van 29.000 kilometer per uur om de aarde draait.

Lees verder “Bovenaardse schoonheid”

Lampen. Lampen dus.

cernan

In het kader “dingen die je beter voor je kunt houden maar die soms toch moeten worden gezegd”: toen ik zo’n jaar of twaalf was, stond op mijn nachtkastje een foto van Gene Cernan. Dat is de laatste mens die op de maan heeft gelopen. Een held.

Ik ben altijd in ruimtevaart geïnteresseerd gebleven, en er zijn ook goede redenen voor het onderzoek. Een aanzienlijk deel daarvan is politiek. We hebben bijvoorbeeld een internationaal ruimtestation gebouwd om te verhinderen dat Sovjet-raketgeleerden zich zouden vestigen in rogue states. Dat is wel wat geld waard. Je moet er niet aan denken dat de Noord-Koreaanse raketproef van een week of twee geleden wél een succes zou zijn geweest.

Lees verder “Lampen. Lampen dus.”

Apollo 11, Apollo 15

Al die astronauten lijken ook zo op elkaar. Maar dit is Neil Armstrong van de Apollo 11 niet. De weggever is de maanwagen die rechts staat geparkeerd: daarmee reden ze pas later. De afgebeelde astronaut is James Irwin, van de Apollo 15. Het is natuurlijk wél leuk dat NU.nl aandacht besteed aan de eerste maanlanding, vandaag tweeënveertig jaar geleden.