De stadsmuren van Byblos

De derde fase van de stadsmuur

Een filmpje over Byblos, waarom ook niet? Helaas kan ik er geen kameel of dromedaris in stoppen, en ook al geen Zijderoute waarover die beesten, beladen met allerlei soorten handelswaar, voortsjokken tot ze in China zijn. Maar handel en Byblos, dat lukt natuurlijk wel.

Vanaf het einde van het vierde millennium v.Chr. stuurde men cederhout vanuit Byblos naar Egypte. En er kwamen allerlei kostbaarheden terug. Naarmate de havenstad rijker en rijker werd, werden de verschillen met de omgeving groter. En dus de jaloezie. Om zich tegen bewapende aanvallen van piraten en rovers te beschermen, bouwde men aan het begin van de Bronstijd een stadsmuur.

Die bleek na verloop van tijd niet goed genoeg. Dus kwam er een massieve tweede muur, aan de binnenzijde versterkt met steunberen. Later kwam daar weer een derde muur voor. En nog een. En nog een. Om het aanschouwelijk te maken, filmden we het vanaf het Kruisvaarderskasteel. Volgend keer: de bizarre noordwestelijke stadspoort.

[Full disclosure: op 14 oktober begint in het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden een expositie over Byblos en ik schreef mee aan het publieksboek. Het museum betaalde een deel van mijn reiskosten naar Libanon.]