Misverstand: Ararat

James Irwin (links)

Misverstand: De Ark van Noach liep aan de grond op de berg Ararat

Elke antieke beschaving kende mythen over het ontstaan van de wereld. In het Babylonische scheppingsverhaal Enuma Elisj werden fasen van opbouw afgewisseld door fasen van verwoesting. Het bekendste voorbeeld van zo’n verwoestingfase is de grote overstroming die een einde maakte aan de pas geschapen mensheid. Alleen de opvarenden van een wonderbaarlijk schip overleefden. De populaire mythe werd al in het derde millennium opgeschreven en werd eindeloos doorverteld. Zo kwam ze terecht in Griekenland, op het Arabisch Schiereiland en in Judea, waar het verhaal werd opgenomen in de Bijbel.

Sommige moderne gelovigen hebben zó veel respect voor hun heilige boek, dat ze in het oosten van Turkije op zoek zijn gegaan naar de restanten van het grote schip, de Ark van Noach. James Irwin (1930-1991), de piloot van de maanlander van de Apollo-15, organiseerde verschillende expedities, zonder iets te vinden; Ron Wyatt (1933-1999) claimde meer succes en zou bij andere gelegenheden ook nog de Toren van Babel, Sodom en Gomorra alsmede de Ark van het Verbond hebben weten op te sporen. Zo zijn er miljoenen dollars besteed aan de zoektocht naar een scheepswrak op de berg die tegenwoordig wordt aangeduid als Ararat. En dat is de verkeerde plek. De Bijbel noemt namelijk geen berg met die naam.

Lees verder “Misverstand: Ararat”

Gene Cernan

cernan
Ik was veertien of vijftien en sliep op een zolderkamer. Vlakbij mijn nachtkastje hingen de portretten van enkele jeugdhelden. Daaronder was ook Gene Cernan, de vandaag overleden astronaut. De eerste astronaut die vloekte in een openstaande microfoon – niet zo heel erg netjes natuurlijk, maar ook u zou “son of a bitch” schreeuwen als de motor van uw maanlander op het kritische moment niet aanslaat. Dat was tijdens de missie van de Apollo-10. Cernan werd berispt maar het brak zijn carrière niet: hij was commandant van de Apollo-17 en was de laatste mens die rondliep op de maan.

Misschien was hij ook de meest poëtische van de Gemini- en Apollo-astronauten. Waar zijn collega’s nuchtere ingenieurs waren die bezig waren met een technische missie, kon Cernan opmerken dat hij “de radio had willen afzetten om te genieten van de oorverdovende stilte”. Niet dat hij een zwever was, maar de laatste mens op de maan wist zijn verlangen om het onbekende te verkennen te combineren met een verlangen naar sereniteit.
Lees verder “Gene Cernan”

Neil Armstrong

Neil Armstrong (©NASA)

De Speld grapte vandaag nog dat Armstrong  de maanlanding moest inleveren en dat Buzz Aldrin alsnog de eerste man op de maan was. En nu is Neil Armstrong dus dood.

Hij is niet de eerste Apollo-astronaut die is overleden. De meeste zijn nog in leven. We nemen vandaag geen afscheid van een generatie van wetenschappelijke verkenners. Toch heb ik een raar gevoel dat er iets ten einde is gegaan: de geest van exploratie. Ik weet dat Armstrong geen echte wetenschapper was – hij was piloot – maar toch: veertig jaar geleden konden onderzoekers nog helden zijn, idolen.

Lees verder “Neil Armstrong”

Apollo 11, Apollo 15

Al die astronauten lijken ook zo op elkaar. Maar dit is Neil Armstrong van de Apollo 11 niet. De weggever is de maanwagen die rechts staat geparkeerd: daarmee reden ze pas later. De afgebeelde astronaut is James Irwin, van de Apollo 15. Het is natuurlijk wél leuk dat NU.nl aandacht besteed aan de eerste maanlanding, vandaag tweeënveertig jaar geleden.