Een tijdgenoot van Bar Kochba

De nieuwe inscriptie (foto Jenny Carmel)
De nieuwe inscriptie (foto Jenny Carmel)

Een archeologische vondst uit Israël zonder hype, kan het nog? Jazeker. Het berichtje dat vandaag in Ha’aretz stond komt althans in de buurt. Niet ver van Tel Dor is in zee een inscriptie gevonden met daarop de naam van een nog onbekende Romeinse gouverneur van Judaea. Dat is op zich al interessant, want het lijstje bestuurders van die provincie was redelijk compleet. De tekst met de volledige, nogal lange naam van de nu ontdekte magistraat:

De stad Dor eert Marcus Paccius, zoon van Publius, Silvanus Quintus Coredius Gallus Gargilius Antiquus, gouverneur van Judaea en van … in de provincie Syrië, en beschermheer van de stad Dor.

Interessant is de naam van zijn provincie, Judaea dus, want in 136 hernoemde keizer Hadrianus, die net de enorme opstand van Simon bar Kochba had onderdrukt, het gebied: vanaf nu zou het Palestina heten. Dat betekent dus dat de nu gevonden inscriptie moet dateren van vóór 136. Er is echter nóg een inscriptie van Gargilius Antiquus, eveneens uit Dor. Die is al langer bekend en geeft iets andere informatie.

Ter ere van Marcus Paccius, zoon van Publius, Silvanus Quintus Coredius Gallus Gargilius Antiquus, gouverneur in de provincie Syria Palaestina.

Gargilius Antiquus had dus een tweede termijn in dezelfde, in 136 hernoemde provincie. Dat suggereert weer dat zijn eerste termijn, genoemd in de nu ontdekte inscriptie, niet al te ver daarvoor zal zijn geweest. Gargilius Antiquus zou bijvoorbeeld de opvolger kunnen zijn geweest van Cosonius Gallus, die in 123 aftrad, en de voorganger van Tineius Rufus, tijdens wiens bewind de opstand van Bar Kochba uitbrak. Het is speculatief, maar niet overdreven speculatief, aan te nemen dat Gargilius Antiquus de rust heeft weten te bewaren in de late jaren twintig en daarom door Hadrianus werd herbenoemd: dit was de man die dit gebied begreep.

We weten dat Gargilius Antiquus in 135 gouverneur was van het steenrijke Asia. Dat was een hogere positie dan het gouverneurschap van Syria Palaestina en zo bezien is zijn tweede ambtstermijn een demotie. Daarvoor kennen we uit deze jaren een parallel: generaal Julius Severus. Om een einde te maken aan de opstand van Bar Kochba, liet Hadrianus hem komen naar Judaea, helemaal uit Britannië. Deze demotie werd onmiddellijk na de eindoverwinning beloond met een promotie tot gouverneur van het prestigieuze Syrië.

Ik houd het er – met de nodige slagen om de arm – op dat Gargilius Antiquus een soortgelijke carrière heeft gehad: een bekwaam uitgeoefend gouverneurschap in Judaea, een gouverneurschap in Asia en dan na 136 een noodzakelijke maar eervolle demotie naar Judaea. Er zal een beloning op zijn gevolgd, maar welke dat was kunnen we uit de inscripties niet afleiden. Als er één ding duidelijk wordt met deze inscriptie, is het de enorme impact van de opstand van Bar Kochba: Rome moest werkelijk alle zeilen bijzetten om het gebied te pacificeren.

4 gedachtes over “Een tijdgenoot van Bar Kochba

  1. Cor

    Het was toch niet gebruikelijk dat gouverneurs tweemaal dezelfde provincie bestuurden? Tenminste, dat heb ik begrepen uit de discussies rond het gouverneurschap van Quirinius over Syria. Als het klopt, zou dat het bijzondere van de situatie rond Bar Kochba nog eens onderstrepen.

    1. Agrippa en Tiberius zijn allebei tweemaal gouverneur geweest van het Rijnland. Dus voor Quirinius zou ik er er niet om willen wedden: in de tijd van Augustus kwam herhaling voor.

      Als Tiberius keizer is, verandert het gouverneurschap. De gouverneur van Syrië blijft dan gewoon in Rome en laat het werk over aan prefecten (zoals Pilatus). De gouverneur is dan in feite een “minister van Syrië”.

      Onder Claudius, zou ik denken, ontstaan de normale gouverneurschappen. Voor de prefectuur Judaea betekent dat tijdelijk de terugkeer naar de status van vazalkoninkrijk om te eindigen als procuratorschap. Of die vaak werden herhaald, zou ik niet willen zeggen; ik ken geen voorbeelden. Dus je hebt gelijk dat de herbenoeming redelijk uitzonderlijk is.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s