2000!

Detail van het grafreliëf van Sulpicius Rufus
Detail van het grafreliëf van Sulpicius Rufus

Midden jaren negentig ben ik begonnen met het schrijven over de Oudheid voor een toen nieuw medium, het internet. Mijn stukken over Hannibal, Herodotus en Caesar werden gepubliceerd op een proto-Wiki, die “The Internet Encyclopaedia” heette. Omdat die niet werd wat we ervan hoopten, ging ik verder op een Planet-internet-account. Dat werd later Livius.org.

Ik heb nog mee gewerkt aan andere pogingen echte encyclopedieën over de Oudheid op te zetten. Ik heb mijn stukken gedeeld met de “Wiki Classical Dictionary”, maar die strandde eveneens. De “Ancient History Encyclopedia”, die ik het beste gun en die stukken van me overneemt, claimt meer bezoekers te hebben dan het Louvre en het British Museum, maar vreemd genoeg zie ik die artikelen nooit in zoekmachines. Wat ik maar zeggen wil: een goede, centrale website voor informatie over de Oudheid is er, twintig jaar na de “thousand days that built the future”, nog altijd niet.

Lees verder “2000!”

Livius.org update

Feniks (Allard Piersonmuseum, Amsterdam)
Feniks (Allard Piersonmuseum, Amsterdam)

De laatste dagen blogde ik niet en dat had, zoals een van u vermoedde, inderdaad een medische reden. Mijn hoofd stond niet naar creatief schrijven. Het waren echter wel dagen die zich leenden voor het buitengewoon oncreatieve werk van het overzetten van de Livius.org-website.

De oudste delen dateren uit 1995. Die stonden nog op een persoonlijke pagina bij World Access. (De naam Livius.org is later gekomen.) Ik heb aanvankelijk artikelen geschreven met informatie over zaken die op dat moment niet aanwezig waren op het internet, zoals Germania Inferior en Perzië. De meer centrale delen van de oude geschiedenis, zoals Griekenland, bleven stiefmoederlijk behandeld. Op verzoek van universiteiten liet ik annotatie achterwege, omdat studenten mijn materiaal plagieerden. Ik had dat verzoek vanzelfsprekend moeten weigeren.

Lees verder “Livius.org update”

Website

Hoe de website er vanmorgen bij lag
Hoe de website er vanmorgen bij lag

Ik zou de laatste hand moeten leggen aan mijn boek over het scheiden der wegen van Joden en Christenen, Israël verdeeld, maar ik kan even niet verder omdat ik wacht op een artikel uit een tijdschrift dat niet in Nederland is. Gelukkig is er altijd iets te doen aan de Livius.org-website, dus daar ben ik nu mee bezig.

Het oudste deel, artikelen over Hannibal en Julius Caesar, dateert uit het midden van de jaren negentig, toen het internet nog jong was. Ik begon te schrijven voor een project dat The Internet Encyclopaedia heette: het leek als twee druppels op de huidige Wikipedia, maar het succes is uitgebleven. Misschien omdat het werk de initiatiefnemer boven het hoofd groeide. In elk geval verhuisden Hannibal en Julius Caesar naar een adres op Planet.nl en later naar Livius.org.

Lees verder “Website”

Verzoekje

De nieuwe stijl
De nieuwe stijl

De laatste weken zijn Josho Brouwers en ik erg druk geweest met de vernieuwing van de website van Livius.org. Ik schreef er al over. Er moet nog erg veel aan gebeuren: van de 20.187 bestanden moeten er nog 18.044 over en het overzetten kan niet geautomatiseerd. Althans niet als we het goed willen doen. We zullen hiermee nog even bezig zijn, maar dat wisten we toen we ermee begonnen.

Wat we ook wisten, was dat de structuur achter datgene wat u ziet/leest, het eigenlijke werk is. Daarmee zal ik u niet lastigvallen, maar ik kan wel op enkele dingen wijzen.

Lees verder “Verzoekje”

Tien jaar Livius

Mijn zakenpartner en ik, ergens aan de Limes Tripolitanus
Mijn zakenpartner en ik, ergens aan de Limes Tripolitanus

Verhaal één is dat ik ergens rond 2000 besloot mijn al bestaande website over de oude wereld wat serieuzer te maken en daarom een domeinnaam registreerde. Ik wilde eigenlijk “Herodotus.org” als naam hebben, want ik mag die gulzige informatieveelvraat wel, maar die naam was al vergeven. Dat gold ook voor “Herodotus.com” en nog zo wat van die namen. “Livius.com” was in handen van een Roemeense tandarts. En dus kwam ik uit op “Livius.org”.

Verhaal twee heb ik een paar weken geleden al verteld: hoe ik klem kwam te zitten tussen de belastingdienst en een universiteit. De oplossing was gelegen in verhaal drie: mijn beste vriend wilde graag wat meer gaan reizen. Konden we geen vennootschap oprichten om onze activiteiten in onder te brengen? Hij kon dan filmen en ik kon dan schrijven over de reizen die we maakten. Om het geheel financieel draaiende te houden, zou de vennootschap via onderwijs geregelde inkomsten hebben. Vandaag tien jaar geleden tekenden we ons contract.

Lees verder “Tien jaar Livius”

De nieuwe Livius.org

lo
Hoe het eruit gaat zien

De afgelopen maand is de vernieuwing van de Livius.org-website een beetje stil komen liggen. Dat heeft heel praktische redenen. Josho Brouwers, die het technische werk doet, heeft meer te doen. Ikzelf trouwens ook. Een andere reden is van meer technische aard en kan worden samengevat als “het verborgen gebrek blijft doorgaans niet verborgen”.

Dat was overigens gepland. Voor we aan de klus begonnen, hebben we  bedacht wat we wilden en hoe het eruit moest zien. We hebben zo’n 100 pagina’s omgezet van de oude naar de nieuwe stijl, zo goed als we dachten dat het kon. Dan zouden we vroeg of laat moeten ontdekken waar we niet aan hadden gedacht.

Lees verder “De nieuwe Livius.org”

Livius.org vernieuwd (bijna)

De structuur van de vernieuwde Livius-site is af. Nu nog verfraaien, maar dat is later zorg.
De structuur van de vernieuwde Livius-site is af. Nu nog verfraaien, maar dat is later zorg.

Eindelijk is het dan zover: het nieuwe ontwerp van Livius.org is klaar en het gaat later deze week online. Het werd tijd ook.

Internet is, om het simpel te zeggen, een reeks aan elkaar gekoppelde computers waarmee mensen in elkaars bestanden kunnen kijken. Het idee om dit via links te vereenvoudigen, lag er al in de jaren zestig, maar werd afgedaan als futuristisch. De man die het handen en voeten gaf, was Tim Berners-Lee, die de “HyperText Markup Language” ofwel HTML ontwierp. Het is niet heel anders dan het oude onderwaterscherm van Wordperfect, met codes als <i> om aan te geven dat iets cursief moet en </i> om aan te geven dat de cursivering beëindigd wordt. Het verschil is dus dat je ook kunt linken naar andere documenten of foto’s kunt aanbrengen.

Lees verder “Livius.org vernieuwd (bijna)”