Agrigento

Agrigento

Sicilië ligt precies halverwege de Middellandse Zee. Wie van het noorden naar het zuiden wil, kan via het eiland oversteken van Europa naar Afrika; wie van het oosten naar het westen wil, kan er even op verhaal komen. Het is dus niet zo vreemd dat Sicilië altijd bezoekers heeft ontvangen, die, als ze eenmaal de fabelachtige agrarische rijkdom hadden ontdekt, maar al te vaak een eigen nederzetting bouwden. De geschiedenis van het eiland is daardoor ook een verhaal vol elkaar snel opvolgende volken: Feniciërs uit Libanon, Grieken, Karthagers, Romeinen, Byzantijnen, Arabieren, Noormannen, Fransen en Spanjaarden hebben allemaal hun sporen achtergelaten.

Geschiedenis

Agrigento is in 581 v.Chr. gesticht door Grieken uit Gela, een stad die iets verder naar het oosten ligt. De oorspronkelijke naam van de kolonie is Akragas. Het draaide aanvankelijk vooral om een al iets ouder heiligdom en de haven in het zuiden, het huidige Porto Empedocle, maar de eigenlijke stad werd iets verder landinwaarts gebouwd, waar ze lag op veilige afstand van eventuele piratenaanvallen en tegelijk dichtbij de akkers. Al snel werd de moederstad overvleugeld door de kolonie.

Lees verder “Agrigento”

Agrigento voor muzikanten

Agrigento

Het is wat complex allemaal, maar het komt erop neer dat het Hofstads Jeugdorkest (het oudste jeugdorkest ter wereld) binnenkort een tournee naar Sicilië maakt. De jonge musici spelen ondermeer in Agrigento, en ik kreeg het vererende verzoek over de oudheden van die stad iets te schrijven. Het zou immers jammer zijn om, als je in een van de mooiste antieke steden bent, je te beperken tot de muziek. Er zijn meer muzen te dienen.

Het klusje kwam me goed uit, want ik ben zelf ook een reis naar Sicilië aan het voorbereiden, die (ijs en weder dienende & Al Italia niet stakende) dit najaar zal plaatsvinden. De webpagina die ik aan de Griekse aanwezigheid in Agrigento wijdde, is hier.